VW pourrait déplacer sa production en raison de la coupure du gaz naturel par la Russie | Autoblog

Volkswagen AG explore des moyens de contrer une pénurie de gaz naturel, notamment en déplaçant la production autour de son réseau d’installations mondiales, signalant comment la crise énergétique déclenchée par l’invasion russe de l’Ukraine menace de bouleverser le paysage industriel européen.

Volkswagen, le plus grand constructeur automobile européen, a déclaré jeudi que la réaffectation d’une partie de sa production était l’une des options disponibles à moyen terme si les pénuries de gaz duraient bien au-delà de cet hiver. La société possède d’importantes usines en Allemagne, en République tchèque et en Slovaquie, qui comptent parmi les pays européens les plus dépendants du gaz russe, ainsi que des installations dans le sud de l’Europe qui s’approvisionnent en énergie ailleurs.

« En tant qu’alternatives à moyen terme, nous nous concentrons sur une plus grande localisation, la relocalisation de la capacité de fabrication ou des alternatives techniques, similaires à ce qui est déjà une pratique courante dans le contexte des défis liés aux pénuries de semi-conducteurs et à d’autres perturbations récentes de la chaîne d’approvisionnement », Geng Wu, Le responsable des achats de Volkswagen, a déclaré dans un communiqué.

La décision de la Russie de limiter l’approvisionnement en gaz de l’Europe a fait craindre que l’Allemagne ne soit contrainte de rationner son carburant. Des nouvelles récentes selon lesquelles les niveaux de stockage de gaz ont atteint 90% plus tôt que prévu ont apaisé les craintes de pénuries aiguës cet hiver, mais l’Allemagne est confrontée au défi de reconstituer ses réserves épuisées l’été prochain sans contributions de la Russie.

L’Europe du Sud-Ouest ou les zones côtières de l’Europe du Nord, qui ont toutes deux un meilleur accès aux cargaisons maritimes de gaz naturel liquéfié, pourraient être les bénéficiaires de tout changement de production, a déclaré un porte-parole de Volkswagen par téléphone. Le groupe Volkswagen exploite déjà des usines automobiles au Portugal, en Espagne et en Belgique, pays qui abritent des terminaux méthaniers.

Obstacles au travail

Certes, tout déplacement majeur de la production hors de la plus grande économie d’Europe se heurterait à des obstacles importants. VW compte quelque 295 000 employés en Allemagne et les représentants des travailleurs représentent environ la moitié des 20 membres du conseil de surveillance de l’entreprise. Tout changement de production impliquerait probablement un nombre limité de véhicules plutôt que des fermetures d’usines en gros.

Alors que l’approvisionnement en gaz des usines de VW est actuellement sécurisé, la société a identifié des économies potentielles sur ses sites européens pour réduire la consommation de gaz d’un « pourcentage à deux chiffres », a déclaré Michael Heinemann, directeur général de l’unité de centrale électrique de VW.

Pourtant, le constructeur automobile s’est dit préoccupé par l’effet que les prix élevés de l’essence pourraient avoir sur ses fournisseurs.

« Les politiques doivent également freiner l’explosion actuellement incontrôlée des prix du gaz et de l’électricité », a déclaré Thomas Steg, responsable des relations extérieures de l’entreprise. « Sinon, les petites et moyennes entreprises énergivores en particulier auront des problèmes majeurs dans la chaîne d’approvisionnement et devront réduire ou arrêter la production. »