Verstappen s’apprête à remporter un deuxième titre consécutif en F1 | Autoblog

SUZUKA, Japon – Charles Leclerc de Ferrari le sait. Il en va de même pour tous ceux qui suivent la Formule 1; aucune calculatrice nécessaire.

Max Verstappen des Red Bulls est sur le point de remporter son deuxième titre de pilote consécutif, et il est probable qu’il viendra dimanche avec la pluie prévue pour le Grand Prix du Japon à Suzuka.

Les deux séances d’entraînement de vendredi se sont déroulées sous une bruine constante, même si les qualifications de samedi devraient être sèches sur le circuit classique en huit du centre du Japon.

« Je pense que de manière réaliste, Max va être un champion, si ce n’est pas ce week-end, ce sera très, très bientôt », a déclaré Leclerc, qui traîne Verstappen de 104 points avec cinq courses à disputer, dont Suzuka. Son coéquipier de Red Bull, Sergio Perez, a 106 points de retard.

Si Verstappen gagne dimanche et remporte également le point bonus pour le tour le plus rapide, cela lui donnerait 26 points (25 pour la victoire, 1 pour le tour le plus rapide) et il est le champion.

Il pourrait également remporter le titre de la saison avec un résultat moindre, selon la façon dont les autres terminent.

Si ce n’est pas le cas, il est certain que ce sera réglé dans deux semaines au Grand Prix des États-Unis à Austin, au Texas.

« Ce serait très bien si cela se produisait ici, mais si cela ne se produit pas ici, je serai encore plus favorable à la prochaine course », a déclaré Verstappen, insensible à la spéculation.

« Pour être honnête, je n’y pense pas trop. »

Verstappen a dominé toute la saison avec 11 victoires en 17 courses. Le GP de Singapour il y a une semaine a été l’exception, où Verstappen a terminé septième. Il l’a qualifié de « week-end très compliqué » sur le circuit urbain.

« Nous savons tous que ce fut un mauvais week-end, mais nous avons aussi montré cette année que nous avons eu beaucoup de très bons week-ends. Nous savons donc comment faire. »

Gagner à Suzuka serait spécial. La piste est exploitée par le constructeur automobile Honda. Red Bull et l’équipe sœur AlphaTaura courent sur des moteurs conçus par Honda, et la course est officiellement appelée le « Grand Prix du Japon Honda ».

Honda a officiellement quitté la F1 après la saison dernière, mais soutient toujours les deux équipes. De plus, le nom de Honda apparaîtra sur la livrée Red Bull ce week-end. Cela pourrait indiquer un retour en F1 bien qu’il n’y ait rien d’officiel.

« C’est formidable de revoir le nom complet sur la voiture », a déclaré Verstappen. « Et sur l’avenir. Il est trop tôt pour en parler maintenant, mais je pense qu’en général, le nom Honda pour la F1 est génial et ce serait très bien de les voir revenir. »

Environ 190 000 fans sont attendus ce week-end, dont 90 000 dimanche. Bien que les fans japonais soient parmi les plus fervents des sports, les limites de capacité rendent les foules plus petites que lors de nombreuses courses qui attirent plus de 300 000 personnes pour un week-end.

« Elle (Suzuka) est vraiment emblématique », a déclaré le pilote Mercedes George Russell. « Et c’est définitivement, vous savez, un circuit parmi les cinq premiers pour nous tous. »

Le double champion Fernando Alonso a ajouté : « Je pense que tout le monde aime Suzuka. La combinaison à nouveau de virages à grande vitesse, un peu d’inclinaison dans les virages aussi rend la sensation vraiment spéciale. Les fans sont tellement passionnés ici. Donc, le tout le week-end est une grande chose. »

Chute de Schumacher à l’entraînement

Mick Schumacher a filé à la fin de la première séance d’essais vendredi et a gravement endommagé l’avant de sa voiture Haas. Le shunt était suffisamment grave pour que la voiture médicale soit déployée, bien que Schumacher se soit éloigné.

Schumacher, le fils du septuple champion de F1 Michael Schumacher, pourrait être en voie de disparition à Haas.

Schumacher en est à sa deuxième saison avec Haas, où il a été promu de la Ferrari Driver Academy. Il est associé à Ferrari depuis 2019 après avoir remporté le championnat d’Europe de F3.

Le contrat de Schumacher avec l’académie doit expirer à la fin de cette année et Haas, qui a un partenariat moteur avec Ferrari, ne serait pas obligé de garder l’Allemand de 23 ans si Schumacher ne faisait plus partie du programme.

Schumacher a refusé à plusieurs reprises de répondre aux questions sur son avenir.

Résultats de la pratique

Fernando Alonso d’Alpine a été le plus rapide lors de la première séance d’essais avec un temps de 1 minute 42,248 secondes.

Les temps des leaders lors de la deuxième session, également tenue dans une bruine constante, ont été plus rapides avec George Russell de Mercedes et son coéquipier Lewis Hamilton allant 1-2. Russell a été chronométré en 1:41.935. Hamilton a tourné en 1:42.170 et Verstappen a terminé troisième en 1:42.786.

Hamilton sur le plafonnement des coûts

L’instance dirigeante de la Formule 1, la FIA, doit statuer lundi si une équipe a enfreint les règles de plafonnement des coûts. Cela survient un jour après que Verstappen pourrait remporter le titre.

« Je pense que ce serait mauvais pour le sport si aucune mesure n’était prise en cas d’infraction », a déclaré le septuple champion Hamilton aux médias. « Mais je ne sais pas s’il y en a, alors j’attendrai comme vous le ferez. »

Verstappen a hésité lorsqu’il a été interrogé à ce sujet jeudi. Red Bull est l’une des équipes impliquées dans des rapports non sourcés.

« Je ne suis pas vraiment occupé avec ce genre de choses », a déclaré Verstappen. « Je veux dire, c’est aux équipes et à la FIA de décider, et je dois juste me concentrer sur le pilotage. Il n’y a donc pas grand-chose de plus à dire là-dessus. Je suppose que nous le saurons lundi.

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