Une journée dans des Honda rétro : 1985 CRX Si, 1986 Civic Si et une Civic Hatchback CVCC de 1975

Honda CRX Si 1985

Les valeurs plus anciennes de Honda et d’Acura sont apparemment sur une montée sans escale ces jours-ci, en supposant que vous avez la bonne vieille Honda ou Acura. La NSX et l’Integra Type R ont lancé ce train de désirabilité, et il s’est depuis répercuté sur d’autres comme la Honda S2000, la CRX Si et divers modèles Civic Si (notamment l’EM1 de sixième génération). Nous sommes habitués à voir de gros résultats dans diverses enchères en ligne à ce stade, mais la question qui revient souvent est la suivante : ces vieilles Honda valent-elles vraiment ce que les gens paient pour elles ?

C’est une question à laquelle il est impossible de répondre pour de nombreuses raisons – tout le monde tire son bonheur des voitures à sa manière – mais ce que nous pouvons faire, c’est vous dire ce que cela fait d’être au volant de quelques-unes d’entre elles. Récemment, Honda nous a invités pour une journée de croisière dans trois voitures de sa collection Heritage : une Honda CRX Si 1985, une Honda Civic Si 1986 et une Honda Civic Hatchback CVCC 1975. OK, tordons nos bras.

Honda CRX Si 1985

Honda CRX Si 1985

  • Honda CRX Si 1985
  • Crédit d’image : Zac Palmer

Le CRX Si est de loin le plus désirable de tous les modèles CRX qui ont honoré le monde. Non seulement c’était amusant, frugal et attrayant, mais c’est la Honda qui a largement lancé l’histoire désormais longue des modèles Si en Amérique. La Civic Si est arrivée un an plus tard, et la Prelude Si est arrivée à ses côtés, mais c’est la CRX Si qui peut atteindre des prix de vente choquants aujourd’hui.

Se glisser dans le cockpit de cet exemple de 1985 avec seulement 11 074 milles au compteur est un excellent moyen d’améliorer instantanément n’importe quelle mauvaise journée. Les sièges à motifs ont de hauts traversins qui épousent doucement tout votre corps, mais ne gênent jamais l’entrée ou la sortie. Ce volant à trois branches est doté d’une jante mince et le levier de vitesses manuel à cinq vitesses dépasse bien en évidence du sol. La vue à l’arrière n’est que partiellement bloquée par le becquet arrière du Si, mais la vue partout ailleurs est superbe. Il y a un nombre surprenant de commandes audio qui offrent un réglage manuel du son, et les marques « Honda High Power System » et « Dolby System » sur l’unité principale sont tout autant des reliques d’une autre époque que le reste de la voiture – et vous peut s’attendre à ce que la qualité sonore corresponde.

Le tableau de bord est Honda classique avec des jauges simples et faciles à lire – une ligne rouge de 6 500 tr/min apparaît bien en évidence sur le tachymètre, indiquant que cette voiture n’est évidemment pas équipée de l’un des moteurs VTEC à haut régime qui viendraient quelques années plus tard à d’autres Honda. Au lieu de cela, le CRX Si dispose d’un quatre cylindres de 1,5 litre bon pour une puissance modeste de 91 chevaux et un couple de 93 livres-pied. Dans une voiture aussi légère que la CRX Si (un peu moins de 2 000 livres), l’augmentation de puissance de 15 chevaux et 9 livres de torsion pour la Si par rapport à la CRX régulière fait une grande différence. On pourrait dire que c’est Sport injecté — nous verrons notre chemin jusqu’à la porte.

Cependant, toute voiture de moins de 100 chevaux doit se sentir comme un chien, n’est-ce pas ? Non, pas ce CRX Si. Il se lève et se déplace avec plus de dynamisme que ce à quoi vous vous attendez probablement, et le moteur produit de la puissance de manière constante sur toute la plage de régime. Ce n’est pas un monstre de régime comme certains des modèles Si qui suivraient le CRX. Au lieu de cela, c’est juste un quatre cylindres agréable, pur et très puissant. Cela sonne fort, charnu même, pour un si petit moteur. Et non, il n’y a rien de particulièrement spécial dans la note lorsqu’elle atteint la ligne rouge, mais c’est un bruit sonore que nous attendons avec impatience d’entendre tous les jours.

Comment ça se passe ? Difficile à dire, car notre itinéraire en voiture se limitait en grande partie à rouler sur l’avenue Woodward et les rues du quartier. Mais ça alors cette direction est délicieuse. Ce n’est pas assisté, et chaque once de route est retransmise dans le joli volant. Les nouvelles voitures à direction électrique aimeraient pouvoir voler un peu de la capacité naturelle de ce CRX à parler au conducteur sans escale.

La direction et le poids à vide sont deux des meilleures choses à propos de cette voiture. Cependant, ce qui n’est pas près de respecter les normes modernes, ce sont les pneus – Honda a fait équiper ce CRX de pneus de reproduction d’époque, et ils préfèrent se plier sous eux-mêmes lorsque vous prenez un virage rapidement. Les limites sont basses, mais au moins les flancs massifs et les petites roues permettent une conduite décente sur les mauvaises routes du Michigan.

Au-delà de la façon dont il conduit, le CRX tire une grande partie de sa magie de ce design emblématique. La première année de la Si en 1985 présente le look bicolore corps-pare-chocs, cet exemple étant le corps noir avec des pare-chocs peints en gris. Ses accents rouges spéciaux continuent d’être un incontournable Si à ce jour, et c’est juste ce qu’il faut d’agressif avec les doubles sorties d’échappement et le grand « CRX » dans le feu arrière. Il est prudent de dire que nous aimons beaucoup l’ancien CRX Si, car c’est la deuxième fois que nous le conduisons, et les deux fois, nous avons craqué pour le splendide liftback à deux portes.

Honda Civic Si Hatchback 1986

Honda Civic 1986 Oui

  • Honda Civic 1986 Oui
  • Crédit d’image : Zac Palmer

Notre temps passé dans la Civic Si de 1986 a été beaucoup plus long que dans ces autres vieilles Honda, et nous sommes repartis en pensant qu’il serait difficile de trouver un meilleur véhicule qui agisse comme un bouton de réinitialisation automobile. Dans un monde plein de véhicules plus gros, plus lourds et plus puissants, cette berline légère avec le même moteur de 91 chevaux que le CRX Si est une bouffée d’air frais.

Tout est manuel et délicieusement tactile. Vous avez des fenêtres à manivelle, un toit ouvrant manuel, pas de direction assistée, une transmission manuelle… la liste est longue. La visibilité dans le CRX était peut-être excellente, mais dans cette bulle de verre, la visibilité est carrément exceptionnelle. La voiture est si petite et il y a tellement de verre que vérifier votre angle mort est presque une réflexion après coup, ne nécessitant pratiquement aucune énergie pour regarder autour de vous. L’avertissement d’angle mort est génial et tout, mais si chaque voiture était comme cette vieille Civic, vous n’en auriez vraiment pas besoin.

Une grande partie de la façon dont le moteur sonne, se sent et tourne peut être copiée et collée à partir de nos notes sur le CRX Si. Au contraire, la sensation de vitesse est légèrement atténuée dans la Civic Hatchback en raison de la hauteur de caisse et de la position assise plus élevées. Sérieusement, cependant, vérifiez l’écart de roue semblable à un camion monstre à la hauteur de caisse de la Civic – vous ne verrez pas cela sur une trappe chaude moderne.

La transmission à cinq vitesses passe docilement à travers ses rouages, et bien que ce levier de vitesses ne soit pas encore au sommet de Honda, il y a une excellente rétroaction positive et une affirmation à travers chaque vitesse. Pour le milieu des années 1980, ce levier de vitesses est spectaculaire. Le CRX et cette Civic Hatchback ont ​​tous deux des pédales d’accélérateur sensibles et des pédales d’embrayage lourdes qui offrent beaucoup de sensations au point de morsure. La puissance est à peu près aussi exorbitante que possible, donc vous finissez par faire beaucoup de changements pour maintenir le régime élevé et cette petite berline se précipite avec autant d’urgence que possible. Le facteur plaisir et le niveau d’implication sont exorbitants, même si le rythme est beaucoup plus lent que toutes les voitures de performance modernes.

Là où votre rythme s’intensifie apparemment, c’est dans les virages où ce faible poids à vide transforme cette petite voiture en une plume joyeuse à fouetter. Semblable à la direction du CRX, la crémaillère de direction non assistée de cette Civic est très amusante à utiliser, conservant toujours un poids et une sensation naturels dans un virage. Un petit mouvement vers l’avant ou vers l’arrière aide à faire tourner la roue à basse vitesse, mais même à l’arrêt, cette voiture légère ne nécessite pas beaucoup de force de bras pour faire tourner la roue – tout cela fait partie du charme.

« Charmant » est peut-être aussi la meilleure façon de décrire cette première Civic Hatchback Si. Les pouces levés et les longs regards suivent partout où nous le conduisons. Cette berline carrée et remplie de verre apporte beaucoup de bonheur dans le monde, et nous sommes heureux d’annoncer qu’elle est tout aussi charmante à conduire qu’elle en a l’air.

1975 Honda Civic Hatchback CVCC

1975 Honda Civic Hatchback CVCC

  • 1975 Honda Civic Hatchback CVCC
  • Crédit d’image : Zac Palmer

Vous avez probablement déjà entendu le terme « CVCC » lorsque vous parlez de vieilles voitures Honda. Et oui, c’était une partie si importante de la Civic Hatchback d’origine que Honda l’a incluse dans le nom réel de la voiture. En un mot, la technologie Honda CVCC (Compound Vortex Controlled Combustion) a utilisé une zone de préchambre unique pour commencer la combustion d’un mélange air-carburant très riche. Une soupape entre cette zone de préchambre et la chambre de combustion finale s’ouvrirait, permettant à l’explosion de s’écouler, entraînant un mélange air-carburant très pauvre dans cette chambre finale. Les émissions résultantes de cette conception de moteur étaient suffisamment faibles pour répondre aux exigences strictes à une époque où tous les autres constructeurs automobiles devaient utiliser un convertisseur catalytique pour faire de même. Cette Honda n’avait pas besoin d’un tel ajout, ce qui était une réalisation technologique massive à l’époque. C’était par conséquent un énorme avantage pour Honda également, plaçant l’entreprise sur la voie du succès qui se poursuit à ce jour.

Conduire une Civic Hatchback CVCC est-il étrange ou étrange de quelque manière que ce soit en raison de cette combustion unique ? Pas du tout! Le quatre cylindres de 1,5 litre ne produit que 53 chevaux et 68 livres-pied de couple, mais tout comme les autres vieilles Honda que nous avons conduites, celle-ci accélère de sa propre manière sans grande difficulté. OK, donc le temps de 0 à 60 mph dans la plage médiane de 15 secondes est indéniablement lent, mais même sur l’avenue Woodward du Michigan avec un trafic pressé tout autour de nous, nous suivions très bien.

Augmenter le régime de cette petite berline à travers la première, la deuxième et la troisième vitesse est incroyablement amusant. Les boîtes de vitesses des voitures plus anciennes peuvent être carrément lourdes et difficiles à changer, mais pas celle-ci. Les cinq vitesses – oui, cinq vitesses entières – ont une grande action pour la période, ce qui en fait un sacré bon moment pour passer les vitesses avec. La Porsche 911 des années 1970 souhaite que sa transmission soit aussi bonne. Tout comme ceux des années 1980, à bien y penser.

Honda a accordé une grande attention à la qualité de conduite et de maniabilité de cette petite berline, en l’équipant d’une conception de suspension arrière indépendante malgré le coût supplémentaire et les efforts nécessaires pour le faire. Pour une si petite voiture, elle a géré les routes grêlées du Michigan sans transpirer. Les bosses et les plaques d’égout ne sont pas pénibles, car cette petite Honda les filtre bien. Nous n’avons jamais eu une bonne chance de tester la capacité de maniabilité de cette petite berline, mais c’était heureux et guilleret de plonger dans les quelques virages que nous avons rencontrés. Ce volant en bois à bords fins est à la fois astucieux et adapté à une si petite voiture. Cela ne fait qu’ajouter au caractère d’un véhicule aussi léger et désireux d’être conduit.

L’utilité n’a pas non plus été oubliée en 1975. C’est une Civic après tout ! Non, la banquette arrière n’est pas caverneuse et aussi accueillante que celle de la Civic Hatchback géante d’aujourd’hui, mais elle existe, et un adulte pourrait théoriquement s’y installer. Et bien sûr, n’oubliez pas que celui-ci est le Hatchback. Plutôt le hayon complet et révélateur de chargement auquel nous nous attendons aujourd’hui, l’ouverture arrière de la Civic de première génération se compose uniquement du verre à mi-hauteur de l’arrière. C’est bizarre selon les normes d’aujourd’hui, mais ce n’est pas une caractéristique débilitante. Nous prendrions également la forme et le style de la berline sur une berline n’importe quel jour, même si la philosophie d’une berline pratique n’était pas pleinement réalisée lors de la tentative de Honda en 1975.

En fait, il y a beaucoup de choses dans cette première Civic à hayon qui aident à servir de point de départ évident pour une ligne évolutive qui se termine avec la Civic d’aujourd’hui. Le principal d’entre eux est juste sa personnalité carrément amusante. Cette berline originale est une petite huée pour se promener en ville, et la nouvelle Civic Hatchback fait bien de garder cette nature amusante à conduire. Nous vous mettons au défi de naviguer dans une Civic Hatchback de 1975 et de ne pas sourire jusqu’aux oreilles – c’est juste un petit mec heureux.