Transportant des véhicules électriques lourds, les transporteurs de voitures recherchent des limites de poids plus élevées pour les camions

Les transporteurs de voitures poussent l’administration Biden et les législateurs à augmenter les limites de poids des camions sur les autoroutes américaines afin qu’ils puissent transporter plus de véhicules électriques lourds, une décision farouchement combattue par l’industrie ferroviaire et les défenseurs de la sécurité qui affirment que les charges plus lourdes sont nettement plus dangereuses.

Même avant une récente flambée des ventes de véhicules électriques, les routes américaines transportaient des charges plus lourdes, alors que les voitures et les camions sont passés d’une moyenne de 3 200 livres à 4 200 livres au cours des quatre dernières décennies, selon l’Environmental Protection Agency.

Les véhicules électriques, avec leurs batteries lourdes, pèsent beaucoup plus que les voitures à essence. Alors qu’ils représentent moins de 1% des voitures sur les routes américaines, le président Joe Biden souhaite que les véhicules électriques atteignent la moitié des ventes de véhicules d’ici 2030, et lui et son parti démocrate ont investi des milliards de fonds fédéraux derrière cet objectif.

Les transporteurs de voitures, le pipeline de l’industrie automobile, déplacent chaque jour des milliers de voitures des parkings d’usine, des ports et des gares de triage aux concessionnaires, souvent à l’aide de remorques ouvertes à deux étages. Si les limites de poids sur les routes américaines vieilles de plusieurs décennies ne sont pas augmentées, cela pourrait ralentir les livraisons et augmenter les coûts, mettant en péril ce pari historique sur les véhicules à zéro émission, disent-ils.

« La vérité est que nous ne pourrons pas déplacer autant de véhicules électriques sous la limite de poids actuelle. Cela pourrait signifier plus de camions sur la route, des retards dans les commandes et une augmentation des coûts », a déclaré Sarah Amico, présidente exécutive de Jack Cooper, l’un des plus grands. transporteurs de voitures en Amérique du Nord.

Les remorques individuelles sont actuellement limitées par les normes fédérales de sécurité routière datant de 1975 à un poids brut du véhicule de 80 000 livres, y compris un camion et une remorque qui peuvent représenter la moitié de la limite.

Au cours des derniers mois, l’industrie du transport de voitures a intensifié ses efforts de lobbying auprès des législateurs des principaux comités et responsables du ministère des Transports, du Commerce et du Conseil économique national de la Maison Blanche, comme le montrent des entretiens avec des responsables de l’industrie et de l’administration.

Ils ont plaidé leur cause lors de réunions en face à face, de lettres et de tables rondes. Cependant, cette décision est fermement opposée par leurs rivaux dans l’industrie du fret ferroviaire, et les experts en sécurité qui avertissent que les véhicules plus lourds sont plus difficiles à arrêter, plus faciles à rouler et entraînent une usure accrue des routes et des ponts.

Il s’agit du dernier effort de l’industrie du camionnage pour tirer parti d’une situation politique telle que l’intérêt croissant pour les véhicules électriques afin de faire pression pour des limites de poids plus élevées, ce à quoi les automobilistes s’opposent, déclare Cathy Chase, présidente de Advocates for Highway and Auto Safety.

« Avec tout changement progressif vient un danger supplémentaire, et cela entraîne plus de décès », a déclaré Chase. Les taux de mortalité routière aux États-Unis sont plus élevés qu’en Europe et les décès ont bondi depuis la pandémie à près de 43 000 personnes par an.

LE CONGRÈS, PAS BIDEN, DÉCIDERA

Le département américain des Transports a refusé de dire s’il soutenait ou s’il s’opposait aux limites de poids pour les transporteurs de voitures, notant que la décision finale appartenait au Congrès.

Les comités du Congrès chargés de superviser les transports ont déclaré qu’ils n’avaient pas encore pris position sur la question.

Cependant, Rodney Davis, un législateur républicain de l’Illinois qui siège au comité des transports de la Chambre et est membre de rang du sous-comité des autoroutes, dit qu’il travaille pour augmenter les limites de poids.

« L’industrie du transport automobile a besoin d’un écart de poids modeste de 5 % à 10 %. Sinon, une chaîne d’approvisionnement déjà mise à l’épreuve nécessitera plus de plates-formes de semi-remorque sur les autoroutes du pays pour livrer le même nombre de véhicules finis. Cela signifie plus de kilomètres parcourus, plus l’usure de nos routes, plus de carburant utilisé et plus d’émissions », a déclaré Davis.

L’American Trucking Associations a demandé aux législateurs d’augmenter la limite de poids de 10 %, à 88 000 livres, affirmant que la limite de poids actuelle n’est pas viable compte tenu des tendances.

Ces 8 000 livres supplémentaires pourraient permettre aux transporteurs de voitures de transporter le même nombre de véhicules électriques que les voitures traditionnelles : la nouvelle camionnette tout électrique F-150 Lightning de Ford pèse environ 1 600 livres de plus que son homologue F-150 à essence. De même, le SUV tout électrique Volvo XC40 Recharge pèse environ 1 000 livres de plus qu’un Volvo XC40 à essence.

Hyundai Motor et Kia ont vendu deux fois plus de véhicules électriques aux États-Unis au cours des sept premiers mois de cette année que pendant toute l’année 2021 ; les ventes du leader du marché Tesla ont également dépassé l’année dernière.

Une idée de l’industrie est des poids plus élevés jusqu’à 300 milles. Les transporteurs déchargent souvent une voiture à ce moment-là, les plaçant sous la limite de 80 000 livres. La Californie, qui vient d’adopter une loi interdisant les ventes de voitures à essence d’ici 2035, a fait essentiellement cela, augmentant les limites de poids pour les camions transportant des marchandises dans et hors de ses ports afin de réduire les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement et de vider les conteneurs des quais de Los Angeles. et Longue Plage. Les permis temporaires à compter de novembre de l’année dernière lèvent les restrictions de poids pour les camions à 88 000 livres. L’État n’a pas cherché à savoir si l’augmentation des limites de poids contribuait à réduire la congestion ou posait un risque pour la sécurité.

« Le département n’est pas non plus au courant d’une collision ou d’autres impacts sur la sécurité des camions qui utilisent ces permis », a déclaré William Arnold, porte-parole du département des transports de Californie.

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