Toyota redémarre la production de bZ4X après avoir résolu les problèmes de sécurité | Autoblog

TOKYO – Toyota Motor Corp a annoncé qu’il redémarrerait la production de son premier véhicule électrique, le bZ4X, jeudi après avoir résolu les problèmes de sécurité potentiels qui avaient interrompu les ventes du nouveau modèle alimenté par batterie pendant plus de trois mois, et même provoqué des rachats.

Le plus grand constructeur automobile japonais, un retardataire sur le marché des véhicules électriques, a rappelé 2 700 bZ4X dans le monde en juin après avoir découvert qu’il y avait un risque que les roues de la voiture se détachent.

Subaru Corp, un cinquième détenu par Toyota, a également dû rappeler des unités du modèle Solterra connexe qu’il a développé conjointement avec Toyota.

Un avis de rappel soumis au ministère japonais des Transports par Toyota en juin indiquait que les virages serrés et les freinages brusques pouvaient entraîner le desserrage d’un boulon de moyeu, augmentant le risque qu’une roue se détache du véhicule.

Le constructeur automobile a déclaré jeudi dans un dossier au ministère qu’il veillerait à ce que les boulons de moyeu soient remplacés et correctement serrés dans les nouvelles versions du bZ4X.

De plus, Toyota a déclaré avoir identifié et résolu un problème potentiel avec les airbags de la voiture. Certains airbags avaient été mal installés en usine et risquaient de tomber en panne ou de causer des blessures en raison de la mise en place d’une sangle à l’intérieur de l’ensemble airbag.

Toyota n’avait pas divulgué ce problème auparavant.

Masahiko Maeda, directeur de la technologie de Toyota, a déclaré lors d’un briefing que le constructeur automobile n’a pris connaissance du problème des airbags qu’au cours des deux derniers mois.

« Nous nous excusons à nouveau pour l’inquiétude, l’anxiété et les inconvénients que nous avons causés à nos clients, nos concessionnaires et nos parties prenantes », a déclaré Maeda.

Il a refusé de commenter le coût du rappel.

Toyota a été critiquée par des groupes environnementaux et des investisseurs qui souhaitent que l’entreprise se développe plus rapidement dans les véhicules électriques à batterie. Toyota a repoussé, affirmant qu’il devait proposer des choix de voitures adaptés à différents marchés et clients.

Les hybrides comme la Prius restent beaucoup plus populaires sur le marché domestique de Toyota. Les véhicules électriques à batterie pure ne représentaient que 1% des voitures particulières vendues au Japon l’année dernière, selon les données de l’industrie.

Le bZ4X est disponible à la location uniquement au Japon – un service qui reprendra le 26 octobre, a déclaré Maeda. Il n’a pas précisé quand les ventes aux États-Unis reprendraient.

Seulement 232 unités de crossover, présentées comme la réponse de Toyota au modèle Y de Tesla et à l’ID.4 de Volkswagen, ont été vendues cette année aux États-Unis.

L’année dernière, le constructeur automobile japonais a engagé environ 30 milliards de dollars pour développer des véhicules électriques à batterie. Il s’attend à ce que les ventes annuelles de ces voitures de la société n’atteignent que 3,5 millions de véhicules d’ici la fin de la décennie, soit environ un tiers des ventes annuelles actuelles de ses voitures à essence.

(Reportage par Satoshi Sugiyama et Maki Shiraki; Montage par Kevin Krolicki et Edwina Gibbs)

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