Starlink arrive en Antarctique

Le service Internet par satellite Starlink de SpaceX est enfin arrivé à la station McMurdo sur la côte de l’Antarctique, ce qui signifie qu’il est désormais disponible – au moins nominalement – sur les sept continents.

La National Science Foundation, qui finance le programme antarctique américain à McMurdo et ailleurs, a annoncé la nouvelle dans un tweetdisant « Les scientifiques de l’USAP soutenus par la NSF en #Antarctique sont aux anges ! Starlink teste le service polaire avec un terminal utilisateur nouvellement déployé à la station McMurdo, augmentant la bande passante et la connectivité pour le soutien scientifique.

McMurdo, étant une plaque tournante majeure pour la science du climat et la géologie, entre autres, disposait déjà d’une liaison montante satellite assez sérieuse via un fournisseur traditionnel. Mais comme vous pouvez l’imaginer, la concurrence est féroce pour la bande passante limitée disponible. L’ajout d’un terminal Starlink devrait au moins en partie atténuer ces problèmes.

Ce n’est pas tout à fait la configuration traditionnelle, cependant. Comme SpaceX c’est noté« Dans un endroit aussi éloigné que l’Antarctique, cette capacité est activée par le réseau laser spatial de Starlink. »

Les lasers spatiaux ont l’air cool, et ils le sont, car ils permettent des connexions à haut débit entre des satellites distants – tant que vous pouvez garder le laser pointé dans la bonne direction. SpaceX a testé cela dans une capacité limitée, dans le but ultime de permettre aux satellites Starlink de former une sorte de réseau maillé qui peut connecter même des endroits éloignés comme l’Antarctique et le milieu de l’océan à Internet.

Bien sûr, c’est ce que les satellites sont censés faire en premier lieu, mais vous le faites n’importe où. Pensez-y : si vous envoyez un signal à un satellite en orbite terrestre basse au-dessus de l’Antarctique, où va-t-il envoyer ce signal ? Ce n’est pas comme si d’autres parties de l’Antarctique avaient un excellent Internet. Il doit envoyer ce signal vers le reste du monde, où il peut être relayé vers une station au sol connectée au Web. Il reprend ensuite le même chemin.

Cela peut sembler un peu compliqué, mais l’architecture du réseau est compliquée par nature.

Les connexions laser seront augmentées dans les futures versions des satellites Starlink, ce qui devrait aider le réseau en général à être plus rapide et plus résistant. Et SpaceX n’est pas le premier ni le seul à utiliser des lasers spatiaux pour la communication – la NASA les a dépassés de quelques décennies et les envisage comme un moyen de fournir un accès Internet haut débit à Artemis.