Rocket Lab célèbre son 30e lancement et le 150e satellite envoyé en orbite

Le lancement d’aujourd’hui par Rocket Lab, « The Owl Spreads Its Wings », était aussi banale qu’une fusée en orbite puisse l’être, mais elle a également marqué quelques jalons pour la société spatiale en pleine croissance : 30 lancements et 150 satellites emmenés dans l’espace.

Le premier voyage en orbite de la société a eu lieu en janvier 2018, techniquement le deuxième vol d’essai d’Electron, mais la première livraison réussie d’une charge utile dans l’espace. C’était après plus de 10 ans de conception, d’ingénierie et de fabrication depuis la création de l’entreprise en 2006.

Il a ensuite eu une séquence ininterrompue de 18 lancements, mais le 20, il y a eu une anomalie et il a perdu la charge utile et le véhicule. Mais comme me l’a dit le fondateur et PDG Peter Beck peu de temps après, « pas plus de quelques secondes après avoir réalisé que nous avions une anomalie entre les mains, l’équipe y travaillait déjà ». Et ils étaient prêts à voler un mois plus tard.

Les ambitions de la société n’ont fait que grandir depuis lors, avec des projets de conception de vaisseaux spatiaux, un voyage sur Vénus et un lanceur plus grand et meilleur appelé Neutron qui rivalisera avec les plus grands pairs de Rocket Lab. Bien sûr, la façon dont Beck le dit, c’était tout le plan dès le départ – ils devaient juste clouer le lancement en premier.

2022 n’a connu que des succès, dont la première tentative d’attraper un premier étage qui tombe avec un hélicoptère. Ils essaieront à nouveau avant la fin de l’année, mais vous pouvez revivre ce moment mordant ici :

Le lancement d’aujourd’hui (enfin… demain, techniquement, puisqu’ils sont en Nouvelle-Zélande) était pour la société japonaise Synspective, qui a repris l’ensemble du véhicule pour livrer son satellite StriX-1 sur une orbite circulaire de 563 kilomètres. (Rocket Lab a également livré deux autres satellites StriX en février de cette année et en décembre 2020.)

Nous nous attendons à en savoir plus sur les ambitions de Rocket Lab lorsque Beck discutera avec actu blog lors de nos sessions TC : événement spatial en décembre.