Renault et Nissan en pourparlers qui pourraient remodeler l’alliance automobile

PARIS / TOKYO – Renault et Nissan ont déclaré lundi qu’ils étaient en pourparlers sur l’avenir de leur alliance, y compris le constructeur automobile japonais envisageant d’investir dans une nouvelle entreprise de véhicules électriques par son partenaire français.

Les pourparlers, qui pourraient entraîner la plus grande réinitialisation de l’alliance depuis l’arrestation en 2018 du dirigeant de longue date Carlos Ghosn, ont envisagé la vente par Renault d’une partie de sa participation dans Nissan, ont déclaré deux personnes les connaissant.

Les négociations devraient se poursuivre avant une présentation aux investisseurs de Renault début novembre, lorsque le constructeur automobile français devrait faire le point sur sa nouvelle unité EV, qui porte le nom de code « Ampere ».

Renault détient environ 43 % de Nissan, qui détient à son tour une participation de 15 % dans son partenaire de longue date. L’État français détient également une participation de 15 % dans Renault.

Les actions de Renault ont augmenté de 6% en début de séance, faisant de l’action la plus performante de l’indice boursier français CAC-40. Ils étaient en hausse de 3,54% à 11h05 GMT.

Renault et Nissan ont déclaré dans un communiqué commun qu’ils étaient « engagés dans des discussions de confiance autour de plusieurs initiatives », y compris un investissement potentiel de Nissan dans l’entreprise EV et ce qu’ils ont appelé des « améliorations structurelles » dans leur alliance.

Le PDG de Renault, Luca De Meo, qui était au Japon ce week-end, et le PDG de Nissan, Makoto Uchida, ont joué un rôle central dans les discussions sur la refonte de ses conditions, a déclaré une personne proche des discussions.

Un groupe de dirigeants de Nissan, dont le directeur de l’exploitation Ashwani Gupta, ont également participé à l’élaboration de discussions ces derniers mois, a déclaré la personne.

Renault cherche à gagner Nissan en tant qu’investisseur dans sa nouvelle entreprise de véhicules électriques, qu’elle met en place parallèlement à une unité de moteurs à combustion distincte, divisant essentiellement la partie à plus forte croissance et gourmande en investissements de son activité automobile.

En échange d’un investissement dans l’entreprise EV, Nissan compte sur Renault pour réduire sa participation dans le constructeur automobile japonais, a déclaré une personne proche des discussions.

La domination française de l’alliance est depuis longtemps un point de discorde pour Nissan, qui souhaite que Renault réduise sa participation à 15% pour se rapprocher de sa propre participation dans Renault, a déclaré à Reuters la source proche du dossier.

Pour Nissan, les pourparlers pourraient représenter une chance de réinitialiser une structure que de nombreux dirigeants de la firme japonaise ont considérée comme déséquilibrée, compte tenu de la façon dont le travail de développement de véhicules entre les deux constructeurs a progressé ces dernières années.

Nissan pourrait envisager de lever des fonds pour racheter les actions détenues par Renault, a déclaré une personne à Reuters.

Renault et Nissan ont refusé de commenter au-delà de leur déclaration.

Seiji Sugiura, analyste principal au Tokai Tokyo Research Institute, a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que Nissan ait du mal à financer un rachat d’une telle ampleur.

« Ma propre hypothèse est que les investisseurs japonais – dans une proportion de 60 à 40 – préféreraient que Nissan opère davantage en tant que société distincte, ou du moins avec une participation plus faible », a déclaré Sugiura. « S’ils vont faire ça, maintenant pourrait être un aussi bon moment que n’importe quel autre. »

Toute vente d’une participation dans Nissan pour porter la participation de Renault à 15% – ce qui, aux prix actuels du marché, représenterait 3,8 milliards de dollars – n’affecterait pas la poursuite de leur coopération, a déclaré la source.

Nissan devra peut-être lever des fonds pour racheter les actions de Renault, a ajouté la source.

La source a déclaré que Mitsubishi, un autre partenaire de l’alliance, envisageait également de prendre une participation à un seul chiffre dans l’unité EV de Renault.

Au début de l’année, Nissan et Renault ont détaillé leurs plans d’investissement de 26 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années dans le développement de voitures électriques.

Nissan s’apprête à lancer le crossover Ariya, son premier véhicule électrique depuis le pionnier Leaf, sur le marché américain dans les semaines à venir. Son lancement a été retardé d’environ un an en raison de pénuries de semi-conducteurs, a déclaré Nissan.

Reportage de Tassilo Hummel, Gilles Guillaume, Satoshi Sugiyama et David Dolan, écrit par Silvia Aloisi; Montage par Barbara Lewis, Robert Birsel

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