Pourquoi l’interview de Twitter avec Elon Musk peut devenir très intéressante

WILMINGTON, Del – La tendance du milliardaire Elon Musk à proférer des insultes tout en étant interrogé sous serment sera à nouveau testée lundi, lorsque les avocats de Twitter doivent interroger le PDG de Tesla au sujet de sa décision abrupte en juillet d’abandonner son contrat de 44 milliards de dollars pour le social société de médias.

Témoignant dans des batailles juridiques passées, la personne la plus riche du monde a qualifié les avocats adverses de « répréhensibles », a mis en doute leur bonheur et les a accusés d' »extorsion ». Il a demandé à un avocat s’il travaillait sur une éventualité parce que le client de l’avocat aurait été en retard sur les paiements de pension alimentaire pour enfants.

« Alors vous êtes probablement sur une éventualité ou vous prenez l’argent de ce gamin. Lequel est-ce? » Musk a déclaré à un avocat d’un lanceur d’alerte dans une affaire contre Tesla, selon une transcription de la déposition de 2020.

L’interview Twitter à enjeux élevés est fermée au public et devrait commencer lundi et se terminer mercredi, si nécessaire, selon les archives judiciaires.

Les avocats de Musk voudront le garder concentré sur les réponses aux questions, mais cela peut être un défi avec un témoin aussi intelligent et opiniâtre, a déclaré James Morsch, un avocat d’entreprise qui n’est pas impliqué dans la bataille judiciaire.

« Je comparerais cela à essayer de tenir un tigre par la queue », a déclaré Morsch.

Dans une déposition de 2019 dans le cadre d’un litige concernant le rachat par Tesla du fabricant de panneaux solaires SolarCity, Musk a refusé à cinq reprises de répondre à l’une des questions initiales en raison de la manière dont elle était formulée, selon la transcription.

« Nous pouvons nous regarder jusqu’à ce que vous le reformuliez », a déclaré Musk à l’avocat adverse Randall Baron, selon une transcription.

« Je suppose que nous allons simplement annuler cette déposition », a répondu Baron. Baron a suggéré qu’il demanderait une ordonnance au juge ordonnant à Musk de répondre aux questions, ce qui semblait faire avancer les choses.

Twitter a refusé de commenter et l’équipe juridique de Musk n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les avocats de Twitter devraient utiliser l’interview pour essayer de montrer que Musk a abandonné l’accord en raison de la chute des marchés financiers et non parce que la société l’a induit en erreur sur le nombre réel d’utilisateurs ou a caché des failles de sécurité, comme il l’a allégué.

Musk veut qu’un juge lui permette de s’en aller sans pénalité, tandis que Twitter veut une ordonnance l’obligeant à acheter la société pour 54,20 € par action. L’action de Twitter a terminé en hausse de 0,4 % à 41,58 € vendredi.

Un procès de cinq jours doit commencer le 17 octobre à Wilmington, Delaware.

Des dizaines de dépositions sont prévues dans l’affaire, y compris celle du cofondateur de Twitter, Jack Dorsey, alors que chaque partie interroge des témoins et rassemble des preuves pour plaider sa cause.

Musk a parfois montré dans ses dépositions le charme et l’esprit qu’il déploie sur Twitter, où il a construit une suite culte.

L’atmosphère de déposition sur Twitter pourrait être particulièrement tendue. Son équipe juridique comprend le cabinet Wachtell, Lipton, Rosen & Katz, et l’avocat principal chargé de l’affaire, Bill Savitt, a initialement représenté Musk et Tesla dans le cadre de l’accord SolarCity, mais pas lors de la découverte et des dépositions dans le cadre du litige.

Savitt n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Twitter est également représenté par Wilson Sonsini Goodrich & Rosati.

Une constante dans les trois dépositions examinées par Reuters est l’aversion de Musk pour les avocats représentant la partie adverse, qu’il accuse de « supercherie » et de le poursuivre simplement pour de l’argent.

« J’ai entendu dire hier que 3% de l’économie américaine était constituée de services juridiques. C’est l’un des faits les plus tristes que j’ai entendus depuis longtemps », a déclaré Musk à Baron, l’avocat de la déposition de SolarCity.

La déposition dans le litige avec le dénonciateur de Tesla, Martin Tripp, qui a accusé l’entreprise de gaspiller des matières premières, a commencé par demander à Musk s’il comprenait le serment qu’il avait prêté à témoigner honnêtement.

« Cela ressemble à une sorte d’argument juridique et sémantique. Le – quelle est toute la vérité sur quelque chose? », A déclaré Musk, selon la transcription. « Vous dites, ‘Est-ce un arbre? Quel genre d’arbre est-ce? Est-ce un arbre avec beaucoup de feuilles?’ Ou est-ce que – si vous dites que quelque chose est un arbre est toute la vérité ? Non, bien sûr que non.

L’avocat de Tripp a rappelé à Musk que le juge avait averti qu’il superviserait la déposition en personne si les questions n’étaient pas correctement répondues.

« Avez-vous l’intention de vous conformer à l’avertissement du juge là-bas? » a demandé l’avocat William Fishbach.

« Bien sûr », a déclaré Musk.

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