Misant sur la flexibilité, le chinois Nio ne louera des voitures que sur les nouveaux marchés de l’UE

BERLIN – Le constructeur chinois de véhicules électriques Nio ne louera ses voitures que lors de son lancement sur quatre marchés européens cette année, a déclaré son PDG Reuterpariant que la flexibilité sera un argument de vente clé à mesure que les conducteurs passeront à la nouvelle technologie.

Les utilisateurs pourront louer une voiture avec une batterie de 75 kilowattheures pour 1 199 à 1 295 euros (1 171 € à 1 264 €) par mois selon la durée de l’abonnement, qui peut être aussi courte qu’un mois.

Le plan est la dernière initiative non conventionnelle de l’entreprise, qui permet déjà aux clients de louer plutôt que d’acheter la batterie – la partie la plus chère d’un véhicule électrique (VE).

Plutôt que de recharger leurs voitures à la maison, les propriétaires de Nio peuvent également les conduire à une station d’échange de batteries pour faire installer un nouveau bloc d’alimentation en quelques minutes afin de gagner du temps.

Maintenant, alors qu’il se prépare à se lancer en Allemagne, aux Pays-Bas, en Suède et au Danemark, Nio prévoit d’y exploiter ses activités sur un modèle de leasing et d’abonnement d’entreprise, offrant les trois modèles disponibles en Chine – l’ET7, ET5 et EL7, avec ce dernier renommé en Europe de son nom chinois ES7 en raison d’un différend de marque avec Audi de Volkswagen.

« Nous ne vendrons pas de voitures », a déclaré le PDG William Li dans une interview au nouveau showroom « Nio House » de la société dans le centre de Berlin, le premier des neuf nouveaux lieux de style club à ouvrir aux fans de Nio en Europe cette année.

« La flexibilité est la nouvelle prime. »

Nio a vendu un peu moins de 250 000 véhicules en Chine et en Norvège depuis le début de la production en 2018. Les prix varient d’environ 50 000 à 70 000 euros (49 000 € à 69 000 €), selon l’autonomie de la voiture et si les clients achètent ou louent la batterie.

Jusqu’à présent, il fonctionnait sur une base de fabrication sur commande, créant des produits sur mesure pour les clients et maintenant des stocks bas.

Nio s’en tiendra aux ventes directes sur les marchés existants en partie en raison d’une fiscalité moins attrayante sur les modèles d’abonnement en Norvège et des restrictions concernant les plaques d’immatriculation en Chine, a déclaré Li.

ÉCHANGE DE BATTERIE

Nio fait face à la concurrence en Chine d’un nombre croissant de startups EV de Xpeng à Hozon et Leapmotor ainsi que de grands fabricants comme BYD et Tesla en Chine.

En Europe, il poursuivra Tesla et Volkswagen pour la première place des ventes de véhicules électriques.

Le plan est d’installer au moins 120 stations d’échange de batteries en Europe d’ici la fin de l’année prochaine, a déclaré Li, ajoutant que ce n’était pas tant une question d’investissement financier que de temps et de bureaucratie nécessaires pour le faire.

La société a ouvert sa première usine de fabrication de stations d’échange en Hongrie le mois dernier et envisagerait de produire des batteries dans la région une fois qu’elle atteindrait des ventes de batteries en Europe équivalentes à environ 10 gigawattheures, a déclaré Li.

« L’avantage de notre activité séparant la voiture de la batterie est que nous pouvons réaliser des économies d’échelle pour les batteries plus rapidement que pour les voitures », a déclaré Li. « Lorsque nous atteindrons 10 gigawattheures, nous envisagerons de localiser la production. »

En Chine, où cet objectif a déjà été atteint, une équipe d’environ 700 personnes travaille sur la production de batteries en interne, permettant à l’entreprise de prendre le contrôle de son approvisionnement en batteries.

En attendant, Nio recherche d’autres partenaires au-delà de son fournisseur actuel, CATL, a déclaré Li, ajoutant qu’il visait à conclure de nouveaux partenariats l’année prochaine.

« A long terme, nous pensons que n’importe quelle grande entreprise de l’industrie automobile disposera bientôt d’une production de batteries en interne », a déclaré Li.

Les revenus de Nio ont augmenté de 22% au deuxième trimestre par rapport à il y a un an, tandis que sa perte nette a plus que quadruplé pour atteindre l’équivalent de 410 millions de dollars.

Elle a livré un peu moins de 32 000 véhicules en septembre, en hausse de 29,3 % sur un an. Les problèmes de la chaîne d’approvisionnement en Chine dus aux blocages du COVID-19 en août se sont atténués plus rapidement que prévu, a déclaré Li.

(Reportage de Victoria Waldersee édité par Rachel More et Mark Potter)

Vidéo associée :