Max Verstappen remporte le deuxième titre consécutif des pilotes de F1 avec la victoire du Japon | Autoblog

SUZUKA, Japon – Max Verstappen est désormais double champion du monde de Formule 1, deux titres décernés dans des circonstances étranges et sans précédent longtemps après avoir franchi la ligne d’arrivée.

Le pilote Red Bull a remporté le Grand Prix du Japon raccourci par la pluie dimanche et n’a appris qu’il était champion que lorsque l’instance dirigeante de la F1 a pénalisé Charles Leclerc après la course.

« Le championnat ne s’est manifestement pas déroulé cette fois-ci », a d’abord déclaré Verstappen après être sorti de sa voiture après sa 12e victoire de la saison. Le Néerlandais s’est même excusé auprès de la foule sur le système de sonorisation de la piste.

Quelques secondes plus tard, Verstappen a appris qu’il était double champion du monde et les membres d’équipage et amis l’ont étouffé avec des câlins.

« Une fois la ligne franchie, je me suis dit : ‘C’était une course incroyable, encore de bons points. Mais je ne suis pas encore champion du monde.

Le joueur de 25 ans a déclaré avoir été averti lorsque ses mécaniciens ont commencé à applaudir, mais a déclaré qu’il était toujours confus.

« Ça ne me dérange pas que ce soit un peu déroutant », a-t-il dit. « Je trouve ça en fait assez … drôle. »

Le premier titre de Verstappen a été remporté lors de la finale de la saison dernière à Abu Dhabi, où le septuple champion Lewis Hamilton a dominé la course jusqu’à un avertissement tardif. C’est alors que le contrôle de course a déclenché une séquence d’événements sans précédent lorsque le directeur de course Michael Masi, licencié depuis, a autorisé un redémarrage tardif.

Verstappen a dépassé Hamilton pour remporter la course et son premier championnat, mais Mercedes a contesté la fin de la course et les équipes se sont disputées avec la FIA pendant des heures avant que Verstappen ne soit enfin, officiellement, nommé champion et capable de célébrer.

Deux titres pour Verstappen signalent un changement de garde en F1, même si les courses décisives de Verstappen resteront à jamais dans les mémoires pour leurs fins controversées.

À Suzuka, Verstappen est parti de la pole sous une pluie battante seulement pour que la course soit arrêtée après deux tours alors que plusieurs voitures se sont écrasées. La course a repris deux heures plus tard, mais seuls 28 des 53 tours ont été bouclés et Verstappen a mené tout le chemin.

Il y a un an, le Grand Prix de Belgique ne s’est pas terminé sous la pluie et la F1, pour la sixième fois de l’histoire, n’a accordé que la moitié des points pour cet événement raccourci. Ainsi, presque toutes les équipes ont estimé que la course de dimanche ne rapporterait à nouveau que la moitié des points.

L’ensemble du paddock a semblé surpris lorsque la FIA a alors décidé que tous les points seraient attribués. Mais même cela ne suffisait pas : Leclerc a reçu une pénalité après la course qui a fait passer le pilote Ferrari de la deuxième à la troisième et a officiellement donné à Verstappen la marge de points nécessaire pour décrocher le titre avec quatre courses à faire.

« Alors nous avions assez de points, donc nous étions à nouveau champions du monde », a résumé Verstappen. « C’est un sentiment formidable, mais quand j’ai franchi la ligne, je ne pensais pas que nous aurions gagné le titre juste là. »

La course a été désordonnée dès le départ sous la pluie lorsque Carlos Sainz Jr. a filé et a été éliminé de la course, et le pilote chinois Zhou Guanyu a également eu un tête-à-queue dramatique mais a continué.

Les organisateurs ont arrêté la course après deux tours.

Pierre Gasly s’est plaint sur sa radio d’avoir dépassé un véhicule de dépannage qui se trouvait mal sur la piste lorsque la voiture de sécurité a émergé juste au moment où la course était au drapeau rouge. Cela a déclenché la colère dans tout le paddock car en 2014, le pilote français Jules Bianchi est entré en collision avec un véhicule de dépannage sur la piste de Suzuka. Bianchi a été placé dans un coma artificiel et est décédé neuf mois plus tard, et il était l’un des amis les plus proches de Gasly.

« C’est quoi ce tracteur sur piste ? Je suis passé à côté », a déclaré Gasly par radio à son équipe AlphaTauri. « C’est inacceptable. Rappelez-vous ce qui s’est passé. Je ne peux pas croire ça.

La FIA a déclaré après la course qu’elle enquêtait sur le déploiement de véhicules de sécurité.

Le directeur de l’équipe Red Bull Christian Horner et Perez étaient également furieux.

« Nous avons perdu Jules Bianchi ici et cela ne devrait jamais arriver, il doit donc y avoir une enquête complète pour savoir pourquoi il y avait un véhicule de dépannage sur le circuit », a déclaré Horner.

Et sur les réseaux sociaux, Perez s’est plaint : « Comment pouvons-nous faire comprendre que nous ne voulons jamais voir une grue sur les rails ? Nous avons perdu Jules à cause de cette erreur. Ce qui s’est passé aujourd’hui est totalement inacceptable ! J’espère que c’est la dernière fois que je vois une grue sur les rails ! »

Même le père de Bianchi, Philippe, est intervenu avec une publication Instagram.

« Aucun respect pour la vie du pilote, aucun respect pour la mémoire de Jules. Incroyable », a-t-il écrit.

Longtemps après la course, Gasly a été pénalisé pour excès de vitesse dans des conditions de drapeau rouge.

Pendant ce temps, Verstappen n’a jamais regardé en arrière même s’il n’était pas sûr de décrocher le titre dimanche.

Mais tout comme l’année dernière, lorsque Mercedes a menacé pendant quatre jours de porter l’arrivée d’Abu Dhabi au plus haut panel d’appels sportifs, Verstappen attend à nouveau de voir si ses deux titres sont intacts.

La FIA enquête pour savoir si Red Bull a dépassé le plafond de dépenses de l’année dernière et une décision devrait être annoncée lundi. Cela pourrait impliquer des sanctions financières, voire priver Verstappen de son titre 2021. Après le gâchis de Suzuka, dépouiller Verstappen du titre de l’an dernier serait un cauchemar de relations publiques pour la F1 et la FIA.

Quoi qu’il en soit, Verstappen a prouvé sa valeur sur la piste au cours des deux dernières saisons et cette année a été imparable.

Meilleur pilote.

Meilleure voiture.

Meilleure équipe.

Verstappen a gagné de toutes les manières cette saison – depuis l’arrière du terrain, en traversant la circulation et même en se remettant d’un tête-à-queue en course. La course de dimanche a été un autre exemple de sa dextérité puisque les fautes, les fautes et les mauvaises conditions de course ne l’ont jamais ralenti.

Verstappen avait essentiellement le titre bouclé avant les vacances d’été, et il n’a jamais été question de savoir s’il gagnerait – mais quand et dans combien de courses.

Gagner deux titres d’affilée fait de Verstappen une entreprise d’élite. Il marque également un changement de garde qui pourrait marquer la fin de l’ère Hamilton.

Parmi les pilotes de l’ère moderne qui ont remporté au moins deux victoires consécutives figurent Hamilton, Sebastian Vettel, Fernando Alonso, Michael Schumacher, Ayrton Senna et Alain Prost.

Jackie Stewart et Nelson Piquet ont remporté plusieurs titres, mais jamais consécutivement.

Verstappen a devancé Hamilton en tant qu’homme principal de la Formule 1. Hamilton, 37 ans, dont la Mercedes a déçu cette année, n’a plus gagné de course depuis l’Arabie saoudite, l’avant-dernière course de 2021.

Verstappen a la course dans son sang. Son père, Jos Verstappen, a couru plus de 100 courses en F1, mais n’a jamais réussi à gagner. L’aîné Verstappen était autrefois un coéquipier de Schumacher avec Benetton pendant une partie de la saison 1994.

Sa mère, Sophie, était une coureuse de karting de premier plan et une pilote qualifiée à part entière.

Verstappen, qui est né en Belgique et y a appris la course, conduit sous le drapeau des Pays-Bas, où après l’école, chaque jour, il traversait la frontière vers l’atelier de course de son père et travaillait pour devenir un futur champion de F1.

Il est le plus jeune pilote à avoir jamais fait ses débuts en Formule 1, à 17 ans au volant de Toro Rosso en 2015.

Avec 12 victoires cette saison, il se rapproche du record de la saison de Schumacher et Vettel, tous deux avec 13. Schumacher a remporté 13 courses en 2004, Vettel l’a fait en 2013.

Schumacher a connu l’une des saisons les plus dominantes en 2002 lorsqu’il a remporté le titre au Grand Prix de France avec six courses à disputer. C’était à l’époque où la F1 était une saison de 17 courses.

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