L’ONU veut freiner les essais de missiles anti-satellites

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a également créé des défis pour la diplomatie spatiale. Lors de la réunion de l’ONU, plusieurs diplomates ont exprimé leur soutien aux Ukrainiens dans leurs déclarations. A chaque fois, le délégué russe a rappelé au président que les commentaires sont censés rester centrés sur les questions en cours. « L’invasion de l’Ukraine par la Russie se déroule différemment maintenant, et la Russie a un délégué différent. Il est possible qu’ils essaient d’être plus durs et de mettre fin à la conversation », déclare Victoria Samson, directrice du bureau de Washington de la Secure World Foundation, un groupe de réflexion non partisan basé à Broomfield, dans le Colorado, et conférencier à la réunion de l’ONU.

Malgré ce conflit de perspectives, les travaux en cours pour développer des normes non contraignantes – comme accepter de ne pas détruire les satellites en orbite – pourraient ouvrir la voie au progrès. « Je pense que cela ouvre la porte. Nous travaillons actuellement sur des normes, des règles et des principes, mais nous pourrions avoir un instrument juridiquement contraignant à l’avenir », déclare Azcárate Ortega.

Pour recueillir un large consensus, ces normes se concentrent sur les comportements et non sur les capacités. Par exemple, les pays dotés de missiles balistiques et de systèmes de défense antimissile pourraient développer la technologie d’un missile qui pourrait détruire un vaisseau spatial. Mais ce qui compte pour le processus de l’ONU n’est pas de savoir si une nation a une telle technologie à sa disposition, mais si elle l’utilise réellement d’une manière qui crée de dangereux débris en orbite.

Bien que les missiles antisatellites constituent une menace majeure, les délégués ont également exprimé leurs inquiétudes concernant d’autres armes potentielles. Par exemple, les systèmes spatiaux sont vulnérables aux armes électroniques et cybernétiques, comme l’a montré le conflit en Ukraine. Les États-Unis, la Russie et la Chine étudient la technologie des lasers qui pourraient être tirés depuis le sol et éblouir ou endommager les capteurs d’un satellite.

En outre, une technologie à double usage, comme un bras robotique pour l’entretien des engins spatiaux ou l’enlèvement des déchets de l’orbite, pourrait en principe être réutilisée comme une arme contre l’engin spatial d’un rival. Et les engins spatiaux à double usage qui fournissent des communications ou des images pendant la guerre, y compris les engins spatiaux gouvernementaux et commerciaux utilisés dans le conflit ukrainien, peuvent également devenir des cibles militaires.

Dans de telles situations, ces engins spatiaux peuvent sembler dangereux pour ceux qui sont au sol, selon la façon dont ils sont utilisés. « Cela inclut les satellites qui sont utilisés dans le ciblage des armes : le GPS, par exemple. Si vous combattez une armée qui utilise le GPS pour une guerre de précision, alors ces satellites GPS sont techniquement une menace spatiale pour vous », déclare Bleddyn Bowen, chercheur en politique spatiale à l’Université de Leicester au Royaume-Uni et conférencier lors de la réunion sur l’espace. menaces vers la Terre.

Pour éviter les malentendus qui peuvent exacerber les tensions, il est important que les nations soient claires sur leurs plans pour un certain vaisseau spatial ou une certaine technologie afin que les autres gouvernements ne supposent pas le pire, explique Jessica West, chercheuse principale à l’institut de recherche Project Ploughshares basé à Waterloo, Ontario, qui a assisté à la première réunion de l’ONU. « Plusieurs solutions sont proposées, et la première est la transparence. Beaucoup d’États font référence à la nécessité de coordonner, la nécessité d’obtenir le consentement si vous vous engagez dans une activité qui pourrait avoir une répercussion sur un autre objet », dit-elle.

Mais les diplomates internationaux sont sûrement fatigués après de nombreuses réunions consécutives sur le contrôle des armements cette année, dit West. Il s’agit notamment de la réunion de juin à Vienne sur le traité d’interdiction des armes nucléaires et de la conférence d’examen d’août à New York sur le traité de non-prolifération nucléaire, qui s’est soldée par un échec lorsque la Russie s’est opposée au document final.

Néanmoins, la réunion de l’ONU sur la menace spatiale ouvrira la voie à la prochaine en janvier et pourrait donner un élan pour trouver des solutions à d’autres problèmes de longue date, suggère Bowen, comme la création de règles claires pour la gestion du trafic spatial, la mise en place de zones interdites à proximité des engins spatiaux critiques et en veillant à ce que les nations soient plus transparentes et plus rapides lorsqu’elles soumettent des informations au registre des objets lancés dans l’espace de l’ONU. « Ces discussions portent encore essentiellement sur l’identification des problèmes communs, donc les solutions sont encore loin », dit-il. «Ces choses sont évoquées depuis longtemps. Je suis prêt à voir quelques détails. J’en ai marre d’entendre le mantra : « Nous avons besoin de normes. Ouais, eh bien, continuez alors.