Les stages virtuels associent les étudiants aux meilleures entreprises du monde entier

Le travail à distance a fait tomber des barrières pour de nombreux employés, et maintenant Virtual Internships fait de même pour les étudiants universitaires du monde entier en s’associant à plus de 12 000 entreprises de 100 pays. La startup edtech a annoncé aujourd’hui avoir levé une série A de 14,3 millions de dollars dirigée par Hambro Perks, avec la participation de Sequoia India & Southeast Asia’s Surge, Arsenal Growth, Kaplan, Ascend Vietnam Ventures et STIC Investments.

Virtual Internships utilise l’IA pour jumeler des étudiants à grande échelle avec des stages dans des entreprises allant des startups aux blue chips et garantit une correspondance dans un délai d’un mois. Ses sociétés hôtes comprennent AWS, Carrefour, Dentons, GAM Investments, la Banque asiatique de développement et Bio Pharm Dongsung.

Plus de 70% des stagiaires travaillent directement avec un fondateur ou un cadre supérieur et la plateforme forme également les étudiants avant et pendant les stages avec un cours d’employabilité appelé CareerBridge. Ils ont accès à des check-ins hebdomadaires, des discussions de groupe, des webinaires et des appels de coaching au milieu et à la fin de leurs stages. Environ 25 % des étudiants qui effectuent un stage via la plateforme sont invités à continuer à travailler avec leur entreprise jumelée, et 70 % occupent des postes à temps plein dans les trois mois suivant leur stage.

Le PDG Daniel Nivern a déclaré à actu blog que l’expérience professionnelle est le facteur de différenciation le plus important pour les diplômés à la recherche d’un emploi, mais sur 260 millions d’étudiants de l’enseignement supérieur dans le monde, moins de 80 millions de stages sont effectués. Il en résulte que de nombreux étudiants ont le sentiment que leurs universités ne leur ont pas fourni un soutien professionnel adéquat. Mais la géographie et les contraintes de temps rendent également de nombreux stages de haut niveau inaccessibles.

« Les stages virtuels résolvent tous ces obstacles et plus encore en donnant à tous les étudiants du monde entier un accès à des stages globaux et structurés qu’ils peuvent effectuer à tout moment et de n’importe où », a-t-il déclaré. « Cela permet aux employeurs de créer des réservoirs de talents mondiaux, et les universités ou les gouvernements peuvent soutenir des publics spécifiques, garantissant ainsi de meilleurs résultats en matière d’employabilité et un meilleur retour sur investissement. »

Avant de fonder Virtual Internships, Nivern et le co-fondateur Edward Holyroyd Pearce ont lancé CRCC Asia en 2006 pour aider les étudiants à obtenir des stages en Asie, faisant passer l’entreprise à plus de 10 000 étudiants. En 2018, ils ont réalisé qu’il y avait un marché beaucoup plus large d’étudiants qui voulaient faire des stages internationaux et ont créé des stages virtuels pour les aider à trouver des postes, peu importe où ils se trouvent.

Depuis son lancement, Virtual Internships a augmenté ses revenus de 100 000 € au cours de l’exercice 2019/2020 à 4,1 millions de dollars en 2021/2022, et il prévoit d’atteindre 10 millions de dollars d’ici 2024. La plupart de ses revenus proviennent d’universités qui ont ajouté des stages virtuels à leur programme d’études. Il s’associe également aux gouvernements et aux programmes de cheminement universitaire.

Nivern affirme que les concurrents comprennent des entreprises soutenues par du capital-risque comme Forage, qui propose des programmes d’expérience de travail virtuel de cinq à six heures; plate-forme de programmes d’apprentissage Multiverse ; et Riipen, qui organise des concours d’entreprise et des devoirs que les étudiants doivent compléter avec l’aide du corps professoral. Virtual Internships se différencie en s’associant avec des universités et des gouvernements pour offrir des stages garantis qui ont de fortes chances de déboucher sur un emploi.

La société utilisera son nouveau financement pour développer ses équipes de produits et d’ingénierie. Elle prévoit également de renforcer ses équipes de développement de partenariats aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Australie, ainsi que sur des marchés émergents comme le Moyen-Orient, l’Afrique et l’Asie du Sud-Est.

Nivern indique que Virtual Internships se concentrera sur l’évolutivité et les résultats en matière d’employabilité en développant davantage son processus de jumelage et en travaillant sur un portail d’employabilité post-stage qui permettra aux entreprises de trouver des employés potentiels à partir de sa base de données d’étudiants et de diplômés.

« Les stages virtuels répondent aux besoins d’un monde du travail plus numérique et offrent aux jeunes de tous horizons la possibilité de faire partie de l’économie mondialisée », a déclaré le directeur général de Hambro Perks, Nicholas Sharp, dans un communiqué. « Le réseau mondial que l’équipe est en train de créer via la plate-forme – avec des clients, des équipes et des investisseurs du monde entier – est unique et passionnant, et nous sommes ravis de les soutenir tout au long de leur prochaine étape de croissance. »