Les premières images de Mars du télescope spatial James Webb pourraient en dire plus sur l’atmosphère | actublog

Composition de l'atmosphère de Mars du télescope spatial James Webb

Le télescope spatial James Webb est toujours en train de prendre ses premières images des planètes du système solaire, et le dernier lot pourrait être particulièrement utile. La NASA et l’ESA ont partagé les premières images de Mars, prises le 5 septembre, qui promettent de nouvelles informations sur l’atmosphère de la planète. Les données de la caméra proche infrarouge (NIRCam) réservent déjà quelques surprises. Pour commencer, le bassin géant Hellas est étrangement plus sombre que les zones voisines à l’heure la plus chaude de la journée, Giuliano Liuzzi de la NASA et Espace.com noté – une pression atmosphérique plus élevée à l’altitude inférieure du bassin a supprimé les émissions thermiques.

L’imagerie JWST a également donné aux agences spatiales l’occasion de partager la composition atmosphérique proche infrarouge de Mars à l’aide du réseau de spectrographes embarqués du télescope. La «carte» spectroscopique (photo du milieu) montre la planète absorbant le dioxyde de carbone à plusieurs longueurs d’onde différentes, et montre également la présence de monoxyde de carbone et d’eau. Un futur document de recherche fournira plus de détails sur la chimie de l’air martien.

Composition de l'atmosphère de Mars du télescope spatial James Webb

Équipe NASA, ESA, CSA, STScI, Mars JWST/GTO

Il était particulièrement délicat d’enregistrer les images. Mars est l’un des objets les plus brillants que le télescope James Webb puisse voir – un problème pour un observatoire conçu pour étudier les objets les plus éloignés de l’univers. Les chercheurs ont contré cela en capturant des expositions très courtes et en utilisant des techniques spéciales pour analyser les résultats.

Ce n’est que la première vague d’images et de données. Il faudra plus d’observations pour en savoir plus sur Mars. Cependant, les informations spectrales suggèrent déjà plus d’informations sur les matériaux de la planète. Liuzzi pense également que les études du JWST pourraient régler les différends concernant la présence de méthane sur Mars, signalant potentiellement que la planète rouge abritait la vie dans son passé lointain.

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