Les pilotes prototypes BMW à travers les âges

La semaine dernière, BMW a dévoilé sa voiture de course M Hybrid V8 LMDh. Lors de sa première sortie sur piste en janvier 2023 aux 24 Heures de Daytona, ce sera le premier prototype de voiture de course de BMW depuis près d’un quart de siècle. Lors du dévoilement de la voiture à Los Angeles, la société a sorti trois prototypes de course de sa collection patrimoniale pour montrer la progression.

BMW M1C

La BMW M1C de 1981 est considérée par beaucoup comme la première voiture IMSA GTP, bien qu’il y ait un débat à ce sujet. Créé pour la nouvelle classe Grand Touring Prototype, il a fait ses débuts au Riverside Raceway en 1981. À l’origine, il associait un six cylindres en ligne BMW M1 de 3,5 litres à un châssis March. C’était tout à fait différent des voitures de course contemporaines de BMW. La division M a été créée en 1972 pour piloter la 3.0 CSL, puis la M1. La M1C n’avait pas d’équivalent routier et était la première voiture « aile » construite par BMW.

Cependant, par rapport à certaines des voitures à moteur V8 comme la Lolas, elle n’avait pas assez de puissance. L’équipe est ensuite passée à une version du quatre turbo de 1,5 litre de BMW, qui allait remporter le championnat de F1 1983 dans un châssis Brabham avec Nelson Piquet au volant.

Le M1C n’a fait campagne que pendant une saison et n’a malheureusement jamais remporté de course en raison de problèmes de fiabilité. Quand cela a fonctionné, c’était rapide et il s’est qualifié pour la pole position à Lime Rock.

Mis à part la carrosserie Alpine White aux couleurs M, il n’y a pas grand-chose qui distingue cette voiture d’une BMW. Sauf pour la calandre, bien sûr. À l’origine, la voiture avait un rein plus intégré, mais la pièce s’est envolée lors d’une course. Le directeur du sport automobile de BMW à l’époque était catégorique sur le fait qu’il devait avoir l’image de marque de l’entreprise, alors, selon l’histoire, il est sorti sur le parking et a attrapé la calandre de la 320i de sa femme. Lors du prochain arrêt au stand du M1C, il l’a rapidement attaché et renvoyé en course.

Finalement, un fan a trouvé la pièce manquante et l’a rendue. Mais la calandre 320i est la façon dont la voiture a terminé la saison, c’est ainsi que la collection patrimoniale de BMW a conservé la voiture, même si elle a la bonne pièce.

1986 BMW GTP

Les voitures BMW GTP de 1986 ont été construites à partir d’un châssis March 86G et propulsées par une variante de 2,1 litres du turbo de Formule 1 susmentionné. Réglé par McLaren North America, on dit que la puissance pourrait être portée à plus de 1 000 chevaux, mais sous cette forme, il a été réglé pour environ 700. Il comportait des éléments de style nominaux des voitures de route BMW, comme les feux arrière d’un 325i et une calandre. (un appliqué, cette fois).

Les progrès ont été lents dans le GTP, mais vers la fin de la saison 1986, le GTP a remporté les 6 Heures de Watkins Glen. Il semblait que la fortune de l’équipe était à la hausse, mais il était trop tard. Les supérieurs ont décidé d’annuler le programme.

1999 BMW V12 LMR

La BMW V12 LMR est le prototype le plus réussi de l’entreprise à ce jour. Elle a couru des deux côtés de l’Atlantique, au Mans et en série ALMS, n’abandonnant jamais une seule course. Le châssis a été développé par Williams, exécutant un V12 de 6,0 litres similaire à celui des McLaren F1 et F1 GTR. La puissance a atteint environ 700 chevaux.

BMW dit avoir interprété le règlement un peu différemment des autres équipes. La plupart ont construit un arceau de sécurité qui engloberait à la fois le pilote et le « mécanicien » comme le veut la tradition de l’ancien temps du Mans. BMW a construit le leur pour couvrir uniquement le conducteur. Il y a eu quelques délibérations sur la conception, mais à la fin, l’organisme de sanction l’a approuvée et elle est devenue une voiture dominante cette année-là.

La voiture présentée aux débuts du M Hybrid V8 a remporté les 12 Heures de Sebring. Sa voiture sœur, qui est entreposée à Munich, a remporté le grand papa de tous, les 24 Heures du Mans. Cette voiture a même battu la favorite, la Toyota GT-One,

Depuis lors, BMW a fait une pause dans les courses de prototypes. L’année prochaine, le M Hybrid V8 ravivera ce feu. Nous sommes impatients de voir comment il se comportera face à Porsche, Acura et Cadillac.

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