Les funérailles de la reine déclenchent la plus grande opération de police britannique de tous les temps

À l’intérieur d’un spécial La salle des opérations de l’arrondissement de Lambeth, dans le centre de Londres, regroupe des représentants de la police métropolitaine, des services d’urgence, des agences de renseignement telles que le GCHQ et le MI5 et des autorités locales. Ils s’y sont rassemblés pour la reine.

« C’est une salle énorme », déclare Nick Aldworth, ancien coordinateur national de la lutte contre le terrorisme au Royaume-Uni, qui a passé 36 ans dans la police et l’armée. Les équipes travailleront dans divers « modules » et fourniront des informations à un officier supérieur de police qui sera responsable et prendra les décisions finales, ajoute Aldworth. Chaque heure, il y aura deux réunions principales, où les dernières mises à jour sont partagées. « Le commandant général aura des conseillers tactiques assis avec eux », a déclaré l’ancien directeur du contre-terrorisme.

Le SOR est la ruche principale d’une vaste opération de sécurité et de surveillance destinée à protéger les personnes en deuil de la reine Elizabeth II, décédée le 8 septembre à l’âge de 96 ans, après plus de 70 ans sur le trône. Le Met, la plus grande force de police du pays, affirme que l’opération de police est « énorme, » « extraordinaire, » et le le plus grand qu’il ait jamais réalisé.

Depuis le moment où le cercueil de la reine a quitté Balmoral, en Écosse, les gens ont suivi son voyage et ont rendu hommage au monarque. Cinq millions de personnes ont suivi le dernier vol de la reine entre l’Écosse et Londres. Des milliers de personnes ont rempli les routes et les trottoirs, des dizaines de profondeur par endroits, pour jeter un coup d’œil au cercueil de la reine au passage. Et pendant des jours, des dizaines de milliers de personnes ont rejoint une file d’attente longue de plusieurs kilomètres à Londres, faisant la queue pendant plus de 24 heures, pour voir la reine gisant en état à Westminster Hall. Des millions de personnes ont regardé en ligne.

Le deuil culmine le lundi 19 septembre, alors que des centaines de dirigeants mondiaux rejoignent la famille royale pour les funérailles nationales de la reine. Plus d’un million de personnes devraient descendre à Londres pour tous les événements funéraires. On estime que plus de 10 000 policiers sont impliqués dans les événements, dont des centaines recrutés de tout le pays à Londres et dans la ville de Windsor. Le personnel militaire sera également en attente.

« Probablement tous les éléments du maintien de l’ordre à Londres seront impliqués », déclare Aldworth.

Lors des funérailles, qui se déroulent pendant la majeure partie de la journée de lundi, le cercueil de la reine sera déplacé sur une courte distance de Westminster Hall à l’abbaye de Westminster, où auront lieu les funérailles d’État, auxquelles assisteront 2 000 invités. Cela sera suivi d’une procession, où des membres de la famille royale marcheront derrière le cercueil avant qu’il ne soit conduit à environ 20 miles jusqu’à la ville de Windsor. Une autre procession et cérémonie y auront lieu avant que la reine ne soit inhumée.

Le SOR du Met dispose d’un mur de téléviseurs diffusant des séquences vidéo. « C’est un peu comme vous pourriez le voir dans les films », dit Aldworth. Les flux vidéo dans la salle comprennent CCTV du palais de Buckingham et des environs. (Il y a environ 1 million de caméras de vidéosurveillance à Londres, ce qui en fait l’une des villes les plus surveillées au monde. Des caméras de vidéosurveillance mobiles supplémentaires ont été mises en place pour les funérailles de la reine.) Si le SOR ne peut pas fonctionner pour une raison quelconque, par exemple en cas de panne de courant, il y a un centre de secours à environ 16 km, dit Aldworth.