Les données satellitaires montrent comment la Russie a détruit le grain ukrainien

Près de 10 millions tonnes métriques de céréales ukrainiennes ont été affectées par l’invasion russe, selon une nouvelle analyse d’images satellites. Une sur six des installations de stockage de céréales ukrainiennes – qui ont une capacité totale de 58 millions de tonnes métriques – a été touchée par le conflit, soit par des dommages, des destructions, soit par la chute sous le contrôle de la Russie.

L’Observatoire des conflits, l’organisation qui a mené l’analyse, a trouvé des preuves substantielles de dommages aux silos à grains dus à des bombardements aveugles ou ciblés. Et à mesure que le conflit se poursuit, des inquiétudes sont soulevées au sujet des cultures qui doivent être plantées maintenant. « Si l’Ukraine ne dispose pas d’une capacité de stockage suffisante, les agriculteurs risquent de ne pas planter de blé d’hiver », explique Nathaniel Raymond, co-responsable du Laboratoire de recherche humanitaire et chargé de cours à la Yale’s School of Public Health qui a dirigé le projet. « S’ils ne peuvent pas stocker la récolte à venir, ce sera une crise de disponibilité. »

Afin d’avoir une idée précise des dommages causés aux installations de stockage de céréales de l’Ukraine, l’Observatoire des conflits, en partenariat avec le laboratoire national d’Oak Ridge du département américain de l’Énergie, a mis au point un algorithme de détection d’objets capable d’analyser des images satellite commerciales pour trouver auparavant des silos non identifiés qui avaient subi des dommages pendant le conflit. L’équipe a utilisé des images satellite historiques ainsi que des images d’installations de stockage connues pour avoir subi des dommages pour former l’algorithme afin de trouver d’autres installations qui avaient également été touchées. La recherche s’est concentrée sur des zones particulières qui se trouvaient à portée de bombardements de missiles connus. À partir de là, les chercheurs ont pu estimer approximativement la quantité de grain détruite.

Bien que les chercheurs n’aient pas été en mesure d’analyser chaque installation – le pays compte environ 1 300 silos à grains, dont le rapport en a examiné 344 – il s’agit de la plus grande évaluation à ce jour.

« Des efforts ont été déployés pour estimer les dommages causés à la capacité de stockage des céréales en Ukraine en raison de son danger clair et actuel pour l’approvisionnement alimentaire mondial », explique Raymond. « La quantité de céréales pouvant être stockée dans ces installations que nous avons examinées représente près d’un quart de l’approvisionnement en céréales de l’Ukraine. »

Pendant des mois après son invasion, la Russie a bloqué les exportations de céréales de l’Ukraine, menaçant de créer une crise alimentaire mondiale. « Pour les peuples du monde entier, la guerre, ainsi que les autres crises, menace de déclencher une vague sans précédent de faim et de misère, laissant derrière elle le chaos social et économique », a déclaré le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, en juin. Fin juillet, la Russie a accepté d’autoriser certaines expéditions des 20 millions de tonnes de céréales et d’autres denrées alimentaires bloquées dans le pays depuis certains ports ukrainiens. Bien que les prix alimentaires mondiaux aient commencé à baisser en réponse, le président russe Vladimir Poutine a depuis menacé de mettre fin à l’accord.

Le besoin d’infrastructures stables de stockage des céréales en Ukraine est aigu. Les céréales et autres cultures doivent souvent être stockées dans des conditions très spécifiques afin d’éviter leur détérioration. Toute variation de facteurs tels que la température ou l’humidité peut réduire considérablement la durée pendant laquelle les cultures restent bonnes. Selon le rapport, même si une structure de stockage semble être en grande partie intacte, même des dommages mineurs peuvent nuire aux récoltes.