Le vaste désert de la télévision sur Internet

En septembre 2005, un monteur amusant nommé Robert Ryang a pris Le brillant et assembler une nouvelle bande-annonce pour cela, faisant du film d’horreur à la hache un film familial chéri. YouTube n’était pas encore sorti de la version bêta, alors Ryang a posté son joyau d’humour dans un quartier privé du site Web de son employeur et a donné à quelques amis un lien dotmov. L’un d’eux a posté le lien vers son blog, et Ryang a fait sensation du jour au lendemain.

Le New York Times a remarqué, observant avec admiration : « Son site secret a reçu 12 000 visites. » Ryang a également atteint l’objectif le plus élevé de l’humanité du XXe siècle : il a commencé à recevoir des appels d’Hollywood. BONJOUR, C’EST HOLLYWOOD.

J’étais critique de télévision à l’époque, et quand j’ai vu pour la première fois le chef-d’œuvre de Ryang…mise en mémoire tampon, mise en mémoire tampon— Je n’étais pas sûr d’avoir le droit de l’examiner. Cet élément numérique était-il une émission, un film, une publicité, peut-être une page Web ? Pendant que je réfléchissais à la question, j’ai créé un dossier appelé « Télévision Internet ».

Les mois ont passé et YouTube a été officiellement lancé. Est-ce que ça pourrait être? Le fantasme quasi-érotique de la « convergence » – le moment où Internet et la télévision ont finalement fusionné dans une sorte de Singularité banale – était arrivé. En juin 2006, j’écrivais sur mon propre blog que les gens semblaient enfin « prêts à accepter la vidéo sur les ordinateurs ». Quatre mois plus tard, Google a acquis YouTube pour 1,65 milliard de dollars. Le World Wide Web d’origine, un système statique d’hyperliens verbaux à faible bande passante, était révolu.

depuis, « internet la télévision », une phrase que j’ai essayé en vain de faire advenir, a planté sa tente partout. La vidéo a défini ce qu’on appelle le Web 2.0, le seul Internet que beaucoup d’entre nous aient jamais connu. Et il représente désormais environ 82% du trafic en ligne. Il n’y a pas que YouTube, Instagram et Snap ; même les applications verbales, où le stock dans le commerce est encore des mots – des plaisanteries (Twitter) aux palabres marketing (LinkedIn) – sont en feu avec la vidéo.

Mais une application n’a jamais tout à fait réussi les images animées : Facebook. La société a acquis Instagram en 2012, la même année où elle est devenue publique, et elle semblait croire que ses bases d’images et de vidéos étaient couvertes.

Dès le départ, Facebook s’était différencié de MySpace puis de Tumblr, des sites emo chargés d’images qui pouvaient basculer dans la pornographie, en s’adressant aux consommateurs de mots à faible bande passante et plus sérieux. Ses utilisateurs ont été fortement incités à garder les choses propres et à divulguer de vrais noms, de vrais bios, de vrais lieux de naissance, de vrais emplois.

L’engagement fondamental de Facebook envers le texte l’a aidé à étendre son empire monstre aux populations mal desservies par le haut débit. (Les personnes sans forfaits Big Data ont toujours du mal à voir les photos sur l’application mobile de Facebook.) L’interface textuelle de l’application a également scellé son représentant en tant que site pour des faits simples et un contenu adapté aux grands-mères.

Ces stratégies de domination du monde ont eu une conséquence dévastatrice, quoique involontaire : elles ont laissé une population de centaines de millions, et finalement 2,9 milliards, vulnérable à la tromperie. Les personnes dont le premier et principal contact avec Internet était Facebook n’étaient tout simplement pas prêtes lorsque la plateforme a été saisie d’une désinformation particulièrement conséquente en 2015. Elles ont été facilement trompées. Ils en étaient venus à accepter ce qu’ils y voyaient comme des faits – aussi empiriques qu’un nom et un numéro dans un annuaire d’employés, ou un collège… facebook.

Les mêmes utilisateurs étaient également des canards assis pour avoir édité des méfaits lorsque Facebook a fait commencez à pousser la vidéo avec Facebook Watch et d’autres produits et partenariats de streaming. (Si j’avais vu pour la première fois la bande-annonce de Ryang publiée par une tante sur Facebook, je jure que j’aurais peut-être pris les choses au clair, décidé que j’avais toujours mal compris Le brillantet déchiré à « Solsbury Hill ».)