Le procureur général de Californie accuse Amazon de tarifs anticoncurrentiels

Le procureur général de Californie, Rob Bonta, a intenté une action en justice contre Amazon pour des prix prétendument anticoncurrentiels en violation de la loi californienne sur la concurrence déloyale et du Cartwright Act, la principale loi antitrust de Californie. La plainte, déposée devant la Cour supérieure de San Francisco, accuse l’entreprise d’interdire contractuellement aux vendeurs tiers de proposer des prix inférieurs sur des plateformes autres qu’Amazon, obligeant les clients à payer en ligne des prix artificiellement gonflés.

Selon le procès, qui cite des entretiens avec des vendeurs, des concurrents et des consultants de l’industrie menés sur plusieurs années, Amazon supprime souvent des boutons comme « Acheter maintenant » et « Ajouter au panier » des listes de produits s’il repère les produits moins chers sur un site concurrent, comme Walmart ou Target. Parce que ces boutons sont l’un des principaux moteurs des ventes, les marchands tiers sont incités à augmenter les prix sur d’autres marchés plutôt que de risquer de perdre leurs ventes sur Amazon, indique le procès.

Le procureur général demande une ordonnance du tribunal empêchant Amazon de poursuivre la pratique alléguée ainsi que des amendes.

La Californie représente une partie relativement faible de la clientèle d’Amazon, forte de 76,6 millions de personnes ; environ 25 millions de clients vivent dans l’État. Mais comme le note le New York Times, cela pourrait avoir un large impact à travers le pays s’il réussit. Amazon contrôle environ 38 % des ventes en ligne aux États-Unis, soit plus que celles d’eBay, Walmart, Best Buy, Apple et Target réunis, selon le cabinet d’études Insider Intelligence.

D’autres efforts juridiques contre les conditions contractuelles d’Amazon n’ont pas trop bougé l’aiguille. Un procès similaire à celui de la Californie intenté par Karl Racine, le procureur général du district de Columbia, a été rejeté ce printemps après qu’un juge eut estimé qu’il manquait de preuves suffisantes que les politiques d’Amazon étaient anticoncurrentielles. (Racine entend faire appel.)

« Semblable au procureur général de DC – dont la plainte a été rejetée par les tribunaux – le procureur général de Californie l’a exactement à l’envers », a déclaré Alex Haurek, un porte-parole d’Amazon, au New York Times dans un communiqué, répondant aux allégations. « Les vendeurs fixent leurs propres prix pour les produits qu’ils proposent dans notre magasin. »

Cependant, d’autres enquêtes sont en cours, dont une dirigée par la présidente de la Federal Trade Commission, Lina Khan, qui cherche à découvrir des cas de violations des lois antitrust par Amazon et à déterminer si le processus d’annulation de l’adhésion à Amazon Prime de la société est délibérément déroutant. À l’étranger, Amazon fait depuis longtemps l’objet d’un examen antitrust de la part de la Commission européenne, la branche exécutive de l’Union européenne, qui a déclaré que l’entreprise excluait ses concurrents, développait des produits de première partie en utilisant des données propriétaires de vendeurs tiers et faisait pression sur les commerçants pour qu’ils utiliser ses services logistiques.