Le monde a atteint le sommet d’Attenborough

S’il y a quiconque suscite une admiration quasi omniprésente au Royaume-Uni, c’est David Attenborough. Le naturaliste a eu une emprise sur nos yeux et nos oreilles avec un flux remarquable de documentaires sur la nature depuis les années 1950. Même dans ses dernières années, Attenborough – qui a maintenant 96 ans – a continué sans relâche à publier de nouveaux documentaires et suites à ses émissions universellement saluées sur la vie sur la planète.

Son dernier est Planète gelée II-un suivi de la série explorant les confins glacés de notre planète. Si cela ne vous tente pas, cette année, un assortiment de documentaires sur le chant des oiseaux et les plantes, deux offres sur les dinosaures et une suite de 2018 sont également publiés. Dynasties, une sorte de documentaire-feuilleton qui suit des animaux nommés alors qu’ils luttent pour conserver le pouvoir dans leur dynastie respective. Bien qu’il soit le plus étroitement associé à la BBC, dont l’unité d’histoire naturelle continue de produire la majorité de ses documentaires, les émissions récentes d’Attenborough ont également été commandées par Apple TV + et Netflix. Si la Terre devait offrir un porte-parole planétaire pour le monde naturel, Attenborough est le favori par excellence, et pour une bonne raison : sa révérence douce pour le monde naturel a inspiré un sentiment d’émerveillement pendant des générations. Il a fait plus que presque n’importe qui pour amener des paysages lointains dans nos maisons d’une manière inoubliable et pour nous rappeler que nous détruisons ces beaux et fragiles écosystèmes.

Mais en regardant le premier épisode de Planète gelée II, il y a quelque chose—pardonnez-moi—qui me laisse un peu froid. Tous les attenborough-ismes caractéristiques sont là: des cordes inquiétantes alors que des épaulards traquent un phoque au sommet d’une banquise. Images de drones de glaciers se brisant dans la mer sous la calotte glaciaire du Groenland. La comédie saccadée d’un chat de Pallas – vraiment la boule de poils la plus gonflée de la nature – alors qu’il poursuit un rongeur. C’est tout beau. C’est Attenborough, après tout. Mais en même temps, ce documentaire semble étrangement en décalage avec une planète en feu.

Dans la plupart des documentaires d’Attenborough, la nature est intacte, belle. Ce sont des cordes élégiaques superposées sur des couvertures de glace ininterrompues. C’est quelque chose qui existe en dehors de l’expérience humaine ordinaire – un ailleurs qui plane si loin au bord de ma propre vie qu’il pourrait tout aussi bien être extrait des pages d’un roman fantastique. Les humains sont là dans le documentaire d’Attenborough mais rarement à l’écran. Ils sont une présence destructrice imminente qui existe juste à l’extérieur du système naturel, mais qui s’abat sur lui. Si une personne apparaît dans un documentaire d’Attenborough, c’est généralement la présence réconfortante du naturaliste lui-même.

C’est une façon de regarder le monde naturel, mais ce n’est pas la seule. Dans son livre Sous un ciel blanc, l’écrivain environnemental Elizabeth Kolbert décrit la façon chaotique dont les humains sont imprimés sur à peu près tous les écosystèmes de la planète. C’est désordonné et les humains font des ravages partout où nous marchons, mais Kolbert se débarrasse du mythe selon lequel la nature existe en dehors de l’humanité et que ce n’est qu’en nous éloignant que nous pouvons réparer les torts que nous avons causés. Certes, Attenborough ne souscrit pas non plus entièrement à ce point de vue. Dans le documentaire 2020 Une vie sur notre planète, il souligne que pour inverser le changement climatique, les humains devront adopter des technologies renouvelables, manger moins de viande et essayer d’autres solutions. Mais il est également mécène de Population Matters, une organisation caritative qui plaide pour la réduction de la population mondiale afin d’alléger la pression sur la planète. Garder la nature intacte pourrait signifier que nous devrions avoir moins d’humains autour pour en profiter.

Je ne suis personnellement pas convaincu par cette ligne de pensée, mais je pense que vouloir éloigner les humains pour se concentrer sur la nature a deux autres effets secondaires que l’on peut voir dans les documentaires d’Attenborough. La première est que notre destruction du monde naturel est parfois mise de côté. L’écologiste Julia Jones a fait valoir ce point par rapport à Notre planète, dont elle a observé le tournage pendant trois semaines en 2015. Après la sortie du documentaire, elle a critiqué le documentaire pour avoir fait référence à des forêts en feu à Madagascar mais hésitant à montrer des images des écosystèmes détruits. Plus tard, Jones a félicité Attenborough et ses équipes pour avoir décrit l’impact des humains dans le documentaire de 2020 Extinction : le fait– un film qu’elle a salué comme « étonnamment radical ».