Le Michigan devient le centre de la fabrication de batteries aux États-Unis | Autoblog

Le Michigan, longtemps capitale de la fabrication automobile aux États-Unis, est maintenant en train de recevoir des investissements publics et privés pour construire une série d’usines de fabrication de batteries qui alimenteront la vague de véhicules électriques arrivant sur le marché.

La demande de batteries produites dans le pays a atteint de nouveaux sommets après l’adoption de la loi sur la réduction de l’inflation (IRA), qui comprend des incitations fiscales à la consommation pour l’achat de véhicules électriques avec des matériaux de batterie produits aux États-Unis. Les fabricants de batteries se précipitent pour saisir les terres disponibles et démarrer la production dans les usines pour répondre à cette demande, renforcer leurs propres chaînes d’approvisionnement et bénéficier des incitations prévues dans l’IRA.

Les annonces d’usines de batteries et les coentreprises de constructeurs automobiles et de fabricants de cellules sont devenues monnaie courante en 2021 et 2022, en particulier dans le Michigan, le Tennessee et d’autres États du sud-est. Et ils ne semblent pas ralentir.

Le Michigan a remporté deux autres projets cette semaine.

Le fabricant chinois de batteries Gotion a annoncé un investissement de 2,36 milliards de dollars pour construire une usine de composants de batteries à Big Rapids qui promet 2 350 emplois. L’État du Michigan a également vu un investissement de 1,6 milliard de dollars de Our Next Energy (ONE), une startup de batteries de voitures électriques dirigée par d’anciens dirigeants du projet de voiture secret d’Apple, pour construire une usine de batteries dans le canton de Van Buren qui vise à créer suffisamment de cellules pour environ 200 000 véhicules électriques par an.

« Je suis fière que les républicains et les démocrates aient travaillé de l’autre côté de l’allée pour constituer notre boîte à outils de développement économique et aient permis au Michigan de concourir pour chaque projet et chaque emploi », a déclaré la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, dans un communiqué concernant l’investissement de Gotion. « Ensemble, nous allons continuer à gagner des investissements dans cet espace et devenir la destination prééminente pour les entreprises de véhicules électriques et de mobilité. Nous travaillerons avec n’importe qui et rivaliserons avec tout le monde pour continuer à ramener des chaînes d’approvisionnement de batteries, de puces et de véhicules électriques dans le Michigan.

Plus tôt cette semaine, Whitmer a signé un package comprenant des investissements supplémentaires – 496 millions de dollars pour de futurs projets de développement économique et 350 millions de dollars pour le développement de sites dans tout l’État – pour le fonds Strategic Outreach and Attraction Reserve (SOAR) du Michigan. Le fonds, qui totalise 1,11 milliard de dollars, est en partie responsable d’aider le Michigan à attirer les investissements de Gotion et ONE.

Le Michigan était apparemment en concurrence avec le Texas, la Géorgie, le Kentucky, la Caroline du Sud, l’Illinois et l’Ohio sur Gotion, mais le fonds SOAR a aidé à fournir les bonnes incitations pour gagner l’entreprise, y compris environ 175 millions de dollars pour soutenir les industries critiques et la préparation du site, a déclaré l’État. .

Le fonds a également été utilisé pour approuver une subvention de 200 millions de dollars pour soutenir le projet de ONE qui promet de créer 2 112 emplois d’ici la fin de 2027, lorsque l’usine devrait être pleinement opérationnelle. Cet argent peut être repris par l’État si l’ONE ne crée pas ou ne maintient pas ce nombre d’emplois.

Les incitations du Michigan ont également attiré les constructeurs automobiles qui cherchent à produire leurs propres batteries au niveau national.

Au début de l’année, General Motors a investi 7 milliards de dollars pour convertir l’usine d’assemblage d’Orion Township en une usine de pick-up EV pleine grandeur et pour construire la troisième usine de cellules de batterie d’Ultium (coentreprise de batteries de GM avec LG Chem) à Lansing. L’État a inclus un total de 666,1 millions de dollars en soutien aux projets de GM.

En juin, Ford a annoncé qu’il investirait 2 milliards de dollars dans trois usines d’assemblage de véhicules électriques dans le Michigan. L’État a contribué 100,8 millions de dollars supplémentaires.

Détailler les nouveaux investissements

L’IRA n’a pas seulement incité la production nationale de batteries à créer de nouveaux emplois et une nouvelle industrie pour les États-Unis, mais également à réduire la dépendance à l’égard de la Chine, qui a été la force dominante absolue dans l’approvisionnement et la production de matériaux pour batteries.

L’investissement de Gotion dans le Michigan fait suite à une série d’autres géants chinois de la batterie qui se développent à l’étranger, à la fois pour continuer à approvisionner le marché américain et pour trouver un foyer pour leurs produits. CATL, par exemple, construit une usine en Caroline du Nord, et SVOLT travaille sur sa deuxième usine allemande. L’industrie chinoise des batteries semble produire plus de batteries que la demande intérieure ne l’exige, donc exploiter les marchés étrangers pourrait être une indication que la croissance en Chine ralentira. Sans oublier que les marges de Gotion ont été sous-performantes, selon une analyse de « 24 Waves », un blog qui se concentre sur la nouvelle économie chinoise.

L’usine du Michigan de la société chinoise couvrira une superficie estimée à environ 260 acres et produira environ 150 000 tonnes de matériau cathodique par an via deux usines de production de 550 000 pieds carrés, selon la Michigan’s Economic Development Corporation. Le projet comprendra également la construction de deux usines de production dédiées à la production de 50 000 tonnes de matériau d’anode par an.

Comme Gotion, ONE a l’intention de produire des cellules lithium fer phosphate (LFP) à pleine capacité de 20 gigawattheures par an. La majeure partie de l’industrie automobile américaine s’est concentrée sur les cellules lithium-ion qui contiennent des quantités variables de métaux plus chers comme le nickel, le cobalt, le manganèse et l’aluminium, qui ont une densité d’énergie plus élevée et une plus grande portée, mais ont été liés à plusieurs incendies de batterie. La technologie LFP est généralement moins chère et moins volatile, mais a moins de portée. Maintenant, de nombreux constructeurs automobiles explorent les cellules en partie pour atténuer les pénuries de matériaux.

ONE affirme que ses packs LFP auront une portée comparable aux packs de batteries actuels qui sont fabriqués avec des cathodes de nickel, de cobalt et de manganèse, mais coûteront 35% de moins. La production de batteries pour les camions de livraison devrait commencer en mars, suivie par les clients automobiles d’ici la fin de 2024, a déclaré la société au Wall Street Journal.

La société vise également à produire une batterie d’une autonomie de plus de 600 miles avec des cellules jusqu’à 50% moins chères que la norme actuelle. Ce pack, dont la production est prévue pour 2026, comprendra deux types de chimie : la technologie LFP pour la conduite quotidienne et les cellules sans anode pour les trajets plus longs.

Ni ONE ni Gotion n’ont révélé avec quels constructeurs automobiles ils s’associeront une fois que leurs batteries seront opérationnelles, bien que ONE se soit associé à BMW pour produire un prototype BMW iX qui utilise une partie de sa technologie de batterie.