Le lithium bat un nouveau record alors que l’offre peine à alimenter la croissance des véhicules électriques | Autoblog

Un agent des douanes inspecte le carbonate de lithium importé au terminal de la succursale de Longwu du port international de Shanghai (Group) Co., Ltd. le 6 juin 2022 à Shanghai, en Chine. (Photo via Getty Images)

La flambée des prix du lithium, le matériau de batterie clé utilisé pour alimenter les voitures électriques, est apparemment imparable.

Le carbonate de lithium a atteint un nouveau record de 500 500 yuans (71 315 dollars) la tonne en Chine vendredi, selon les données d’Asian Metal Inc. Les prix ont plus que triplé au cours de la dernière année, gonflant le coût des batteries utilisées dans les véhicules électriques, avec des gains récents tirés par une forte demande et des perturbations dans un centre de production national.

Le soutien des consommateurs aux véhicules à énergie nouvelle s’est accéléré dans le cadre d’une transition mondiale loin des combustibles fossiles. La China Passenger Car Association a relevé ses prévisions de ventes de véhicules électriques à un record de 6 millions cette année, soit le double du total en 2021, tandis que l’utilisation de la batterie dans le pays devrait également presque doubler, selon Bloomberg Intelligence.

Pendant ce temps, une crise d’électricité en août dans la province du Sichuan – qui abrite plus d’un cinquième de la production chinoise de lithium – a provoqué deux semaines de coupures d’électricité, entravant l’approvisionnement sur un marché déjà comprimé.

« La production et les ventes de véhicules électriques sont restées stables ces derniers mois », selon Rystad Energy, une société de recherche, qui a ajouté qu’il y avait des inquiétudes quant à savoir si la crise énergétique en Chine pourrait revenir cet hiver lorsque la demande de chauffage augmentera. « Cela pourrait entraîner de nouvelles pénuries d’électricité et affecter les opérations de lithium », écrit-il, s’attendant à ce que les prix restent fermes autour de ce niveau jusqu’à la fin de l’année.

La Chine a tenu jeudi une réunion pour examiner les développements et a demandé aux principales entreprises d’aider à stabiliser les prix, selon le ministère de l’Industrie et des Technologies de l’information. Les producteurs ne devraient pas s’entendre sur les prix et ne pas proposer des prix qui s’écartent beaucoup des coûts, a-t-il déclaré. Le gouvernement prendra des mesures pour encourager l’exploration, stabiliser les importations et promouvoir le recyclage, a-t-il ajouté.

Jeudi, Soc. Quimica & Minera de Chile SA, le deuxième producteur mondial de lithium, a prédit un « marché très tendu » dans les années à venir. SQM voit des prix « légèrement plus élevés » ce trimestre par rapport aux trois mois précédents et s’attend à ce que les prix restent à des niveaux similaires au quatrième trimestre, selon une présentation aux investisseurs à New York.

Les fabricants de batteries et l’industrie automobile se sont précipités pour assurer un approvisionnement fiable et stable en lithium. Pourtant, les hausses des prix des matières premières sont susceptibles d’attiser les craintes d’inflation et d’ajouter des pressions sur les coûts de la chaîne d’approvisionnement.

Une unité de fabrication de batteries du premier producteur chinois, Ganfeng Lithium Co., a déclaré la semaine dernière à ses clients que les prix des nouvelles commandes seraient réévalués dans un contexte d’augmentation substantielle des coûts des cellules électriques. La société fournit de petites batteries au lithium polymère pour les produits portables intelligents et des batteries de casque Bluetooth pour des entreprises telles que Xiaomi Corp.

Vidéo associée :