La réduction de la production de l’OPEP pourrait stopper la chute des prix de l’essence | Autoblog

Au milieu de ce qui allait devenir une séquence de baisses de 98 jours, le président Joe Biden n’a pas tardé à s’attribuer le mérite en août de l’un de ses plus sérieux ennemis politiques : les prix élevés de l’essence.

C’était un tour d’honneur qui pourrait bientôt s’avérer prématuré.

Plus d’un mois après tweeter il avait vaincu « la hausse des prix de Poutine à la pompe », Biden fait face à des forces que même le gouvernement américain ne peut égaler. L’alliance OPEP+ des pays producteurs de pétrole est sur le point de réduire sa production de plus d’un million de barils par jour pour soutenir les prix mondiaux du pétrole. Une décision ne sera prise que mercredi, mais la perspective a fait bondir le brut de plus de 6% avant de s’établir juste en dessous de 84 dollars le baril à New York.

En plus des considérations nationales, les mesures prises par l’OPEP+ suggèrent que les efforts américains pour isoler la Russie lors de son invasion de l’Ukraine – et plafonner le prix du pétrole russe – ne fonctionnent pas aussi bien que l’administration Biden le souhaiterait. Les délibérations du cartel montrent que Moscou travaille avec un grand groupe de nations d’une manière susceptible de stimuler les finances du Kremlin. Le vice-Premier ministre russe Alexander Novak – qui a été sanctionné par les États-Unis – devrait assister à la réunion du groupe à Vienne, selon des personnes proches de la situation.

De plus, la décision potentielle de l’OPEP arrive à un moment inopportun pour Biden alors qu’il tente de contrôler le discours sur la hausse des coûts avant les élections de mi-mandat de novembre qui décideront si les démocrates gardent le contrôle du Congrès. Le bond du pétrole laisse présager une augmentation des prix de l’essence, l’un des signes les plus visibles de l’inflation pour les électeurs.

Les prix à la pompe, qui ont plongé de 24% par rapport au record de juin au-dessus de 5 dollars le gallon grâce à une chute du brut, étaient déjà en hausse avant que l’OPEP ne commence à envisager des réductions. Depuis l’arrêt d’une baisse de près de 100 jours, la moyenne nationale a grimpé pendant 12 des 13 derniers jours alors que les pannes de raffinerie et les faibles importations sur la côte ouest pèsent sur l’approvisionnement en carburant.

En Californie, où se trouve l’essence la plus chère des États-Unis, les prix approchent à nouveau de leur sommet de juin et l’augmentation se répercute sur les États voisins. Le champ de bataille électoral du Nevada a l’essence la plus chère après la Californie, et d’autres États clés comme le Michigan et l’Arizona paient des prix supérieurs à la moyenne nationale de 3,799 € le gallon, selon les données du club automobile AAA.

« Des prix plus élevés sont une mauvaise nouvelle pour les démocrates », a déclaré Kevin Book, directeur général de la société de recherche ClearView Energy Partners. « Les prix élevés n’ont pas aidé la cote de popularité du président et ils n’ont probablement pas aidé les démocrates à se positionner dans les sondages. »

Interrogée sur la décision probable de l’OPEP lundi, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré que l’accent de l’administration était de s’assurer que le marché dispose d’un approvisionnement suffisant.

«Grâce à nos efforts, nous avons constaté que certains prix de l’énergie ont fortement baissé par rapport à leurs sommets et que les consommateurs américains paient beaucoup moins à la pompe. Et donc ça va être notre objectif », a-t-elle déclaré.

Les prix de l’essence ont été une priorité, avec Biden deux fois la semaine dernière mettant en garde les compagnies pétrolières contre l’augmentation des prix à la pompe et sa secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, donnant publiquement un coup de pied à Exxon Mobil Corp. et à d’autres sociétés pétrolières pour leurs bénéfices records et alléguant qu’elles profitaient des consommateurs.

En privé, les hauts responsables de Biden ont rencontré des dirigeants de certaines des plus grandes sociétés pétrolières et de raffinage du pays, notamment Phillips 66, Shell Plc et Marathon Petroleum Corp., lors d’une réunion tendue où ils ont suggéré que sans action volontaire, ils pourraient forcer l’industrie à stocker plus carburant et a évoqué la possibilité de limites à l’exportation.

Des réunions supplémentaires avec les entreprises sont prévues cette semaine, selon une personne proche du dossier, mais les analystes affirment que les options de baisse des prix de l’essence pour l’administration Biden, qui a passé des mois à presser les raffineurs et les producteurs nationaux pour augmenter la production, sont limitées.