La NASA termine avec succès le test vital de carburant de fusée Artemis 1 | actublog

Mariella Moon

La prochaine tentative de lancement d’Artemis 1 pourrait avoir lieu dès la semaine prochaine, étant donné que la NASA a atteint tous les objectifs qu’elle s’était fixés pour considérer le test de carburant de sa fusée comme un succès. La NASA a dû tester l’ajout de carburant super-refroidi aux réservoirs du système de lancement spatial pour confirmer les réparations qu’elle avait effectuées après avoir effacé la deuxième tentative de lancement de la mission fin août. L’équipe au sol du Kennedy Space Center a repéré une fuite d’hydrogène persistante affectant l’une des conduites de carburant du SLS à l’époque et a tenté de la réparer trois fois par jour. Finalement, l’équipe n’a pas réussi et a décidé de reporter la mission.

L’équipe a déterminé quelques jours plus tard que la fuite s’était déclenchée lorsque le réservoir d’appoint central de la fusée SLS avait subi une brève surpression. Pour éviter que le même incident ne se produise, l’équipe a ajusté les procédures de remplissage du réservoir de la fusée avec des propulseurs, et cela implique une transition plus lente des températures et des pressions pour éviter des changements rapides qui pourraient provoquer des fuites. Les ingénieurs de l’équipe ont également remplacé les joints à hydrogène liquide de la fusée après avoir découvert une petite empreinte dans l’un d’eux qui aurait pu contribuer à la fuite.

Alors que les ingénieurs ont rencontré une autre fuite d’hydrogène lors du test de carburant, leurs efforts de dépannage ont fonctionné cette fois-ci et ont permis de réduire la fuite « dans les limites des taux autorisés ». Cela leur a permis d’effectuer le test de pré-pressurisation, qui a fait monter le niveau de pression du réservoir d’hydrogène liquide pour correspondre à ce qu’il subirait juste avant un lancement réel.

Charlie Blackwell-Thompson, directeur du lancement d’Artemis 1 dit que le test s’est « très bien passé » et que l’équipe a pu atteindre tous les objectifs qu’elle s’était fixés. La NASA va maintenant évaluer les données du test avant de décider si elle peut programmer un autre lancement pour la mission à sa date cible du 27 septembre.

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