La NASA remplace les joints de carburant qui fuient d’Artemis 1 | actublog

Igor Bonifacic

La NASA a terminé une réparation critique de sa fusée Space Launch System (SLS) de nouvelle génération. Vendredi, les ingénieurs ont remplacé le joint qui fuyait qui a forcé l’agence à nettoyer sa dernière tentative de lancement d’Artemis 1. Le 3 septembre, un raccord sur l’une des conduites de carburant vers le SLS a commencé à laisser échapper de l’hydrogène. L’équipe au sol du Kennedy Space Center a tenté de résoudre le problème à trois reprises, mais la fuite a persisté et a forcé la NASA à annuler la tentative de lancement. Vendredi, les ingénieurs ont également remplacé le joint d’étanchéité d’une «conduite de purge» d’hydrogène de 4 pouces qui était responsable d’une fuite plus petite lors d’une tentative de lancement antérieure le 29 août.

Avec les nouveaux joints en place, la NASA prévoit d’effectuer un test de ravitaillement pour vérifier qu’ils fonctionnent comme prévu. La course à vide verra les ingénieurs tenter de charger le SLS avec les 736 000 gallons d’hydrogène liquide et d’oxygène dont il aurait besoin pendant un vol régulier. La NASA espère réussir ce test dès le 17 septembre. « Cette démonstration permettra aux ingénieurs de vérifier les nouveaux joints dans des conditions cryogéniques ou super froides, comme prévu le jour du lancement et avant de procéder à la prochaine tentative de lancement », a déclaré l’agence.

Jeudi, la NASA a annoncé qu’elle visait le 23 septembre pour une nouvelle tentative de mise en place d’Artemis 1 dans l’espace, avec le 27 septembre comme sauvegarde. La possibilité de respecter ces dates dépendra du test de ravitaillement de la semaine prochaine et d’une décision de l’US Space Force. Les réglementations de vol exigent que la NASA teste la batterie du système de terminaison de vol d’Artemis 1 tous les 20 jours. C’est quelque chose qu’il ne peut faire que dans le bâtiment d’assemblage de véhicules du Kennedy Space Center. La Force spatiale avait précédemment accordé à l’agence une prolongation du délai de 20 jours. La NASA a maintenant demandé une autre dérogation.

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