La Haikubox apporte l’observation des oiseaux de haute technologie aux masses

Haïkubox

Pour les ornithologues, être capable d’identifier les oiseaux par leur chant est le Saint Graal. Certaines personnes semblent être naturelles, entendant une chanson une fois et s’en souvenant pour toujours. Si vous êtes comme moi – pas une de ces personnes – vous avez probablement pensé: « Pourquoi n’y a-t-il pas de Shazam pour les oiseaux? » Certes, si Shazam peut identifier une chanson avec quelques secondes de mauvais son sur des haut-parleurs éteints, quelqu’un peut trouver comment faire de même pour un oiseau qui chante clairement dans un arbre à proximité.

Voilà, en un mot, ce qu’ont fait les créateurs de la Haikubox : créer le Shazam du chant des oiseaux.

Cela en soi est bienvenu et remarquable, mais la Haikubox s’avère être bien plus que cela. C’est l’une des rares technologies qui augmente réellement votre connexion au monde qui vous entoure, plutôt que de vous couper.

Réseau neuronal

La migration des oiseaux a commencé au début de cette année. Je le sais parce que ma Haikubox me l’a dit. Pas en tant de mots, mais il a commencé à annoncer l’arrivée de nouvelles parulines vers la mi-août, ce qui signifie qu’elles se dirigent déjà vers le sud vers leurs aires d’hivernage en Amérique centrale et du Sud.

Avec un emploi à temps plein et trois enfants, je n’ai pas le temps de sortir et d’aller observer les oiseaux tous les jours. J’aurais probablement manqué les parulines de Cape May lorsqu’elles sont passées pendant quelques semaines à la fin du mois d’août. Ils ne restent jamais longtemps et j’ai toujours pensé qu’ils restaient coincés dans les clairières de bouleaux à un bon kilomètre de la route. Grâce à la Haikubox, je sais que s’ils ont tendance à passer leurs journées ailleurs, ils passent chez moi le matin. J’ai pu les voir parce que la Haikubox m’a alerté chaque fois qu’elle en entendait un.

C’est la magie de la Haikubox – elle élargit votre monde.

Photo : Haikubox

Pour quelque chose d’aussi remarquable, la Haikubox est résolument prosaïque en apparence. Il s’agit d’une boîte carrée arrondie de 4 x 6 pouces d’environ 2 pouces d’épaisseur. En bas se trouve une sortie scellée pour le cordon d’alimentation et un petit microphone qui enregistre les sons autour de la Haikubox. Bien que l’appareil soit résistant aux intempéries et que je n’aie eu aucun problème avec lui sous la pluie, la société recommande de le garder à l’abri de la lumière directe du soleil. Ne l’immergez pas. Une fois que vous avez un bon emplacement, branchez-le et connectez-le à votre réseau Wi-Fi via l’application Haikubox Connect. La Haikubox commencera à enregistrer de l’audio 24h/24 et 7j/7.

C’est la fin du matériel, mais ce n’est pas là que réside vraiment la magie. Une fois connectée à votre réseau sans fil, la Haikubox envoie ses sons enregistrés aux serveurs du Cornell Lab of Ornithology de renommée mondiale.

Le laboratoire d’ornithologie possède des milliers d’échantillons de chants d’oiseaux et un réseau neuronal pour les traiter. Les réseaux de neurones sont une forme de logiciel d’apprentissage automatique bien adapté à la reconnaissance de modèles audio – c’est ainsi que Siri et Google Assistant comprennent votre voix. De même, le réseau neuronal peut filtrer les chants d’oiseaux du bruit de fond. Afin de trouver des modèles, il doit d’abord apprendre ce qu’est le modèle. La bibliothèque d’enregistrements de chants d’oiseaux de Cornell fournit la formation dont l’IA a besoin pour savoir quels sons sont des chants d’oiseaux et lesquels arrosez-vous le jardin.

Cornell peaufine son réseau neuronal depuis un certain temps. Si vous souhaitez en faire l’expérience sans investir dans une Haikubox, vous pouvez récupérer l’application Merlin Bird ID de Cornell, qui s’appuie sur un petit sous-ensemble de données et un processeur d’IA similaire à celui utilisé par la Haikubox. Le créateur de Haikubox, David Mann, a déclaré à WIRED que la Haikubox utilise une version modifiée de BirdNet, appelée BirdNet pour Haikubox.

Ni BirdNet ni BirdNet pour Haikubox ne sont parfaits, mais ils sont d’une précision impressionnante la plupart du temps. Mieux encore, vous pouvez utiliser l’application Haikubox pour aider l’IA à s’améliorer.

Vues multiples

Haïkubox par Scott Gilbertson

Pour voir quels oiseaux votre Haikubox a entendus et tenté d’identifier, vous pouvez utiliser l’application Haikubox pour Android, iOS ou l’interface Web. La première fois que vous ouvrez l’application, vous créez un compte, puis vous pouvez vous connecter via ce compte à partir de n’importe quel appareil. Les données de chaque application sont les mêmes et j’ai utilisé les trois au cours de mes tests. J’ai trouvé l’application mobile plus utile pour les notifications, mais j’ai préféré parcourir et explorer les informations sur les espèces dans l’application Web, car je pouvais ouvrir eBird et d’autres informations supplémentaires dans les onglets d’arrière-plan.