Kanye West avait raison (plutôt)

Quatre mille est une référence aux 40 acres que les Noirs étaient censés recevoir à titre de réparations et d’investissement de démarrage après la guerre civile américaine, réparations qui n’ont jamais été entièrement distribuées. Kanye semble dire, nous n’avons jamais eu nos 40 acres, mais par moi-même, j’ai amassé 100 fois ce montant.

Au début des années 1900, la famille de Kanye était située dans l’Oklahoma, une terre d’opportunités pour les Noirs. Lorsque le grand-père de Kanye, Portwood Williams, est né, l’Oklahoma comptait 50 villes entièrement noires, plus qu’il n’en existait dans tout autre État. Au centre se trouvait Tulsa, qui abrite ce que Booker T. Washington a fièrement proclamé «Black Wall Street». Le quartier a été fondé par l’un des premiers millionnaires noirs autodidactes – OW Gurley – et était largement considéré comme l’un des quartiers noirs les plus riches du sud.

En 1921, alors que Portwood avait sept ans, l’idyllique Black Wall Street a été attaquée par une foule de lynches blancs en colère dans ce qui est devenu connu sous le nom de Tulsa Race Massacre. Plus de 300 Noirs ont été assassinés et 35 pâtés de maisons et les commerces qui s’y trouvaient ont été incendiés. En tant que jeune garçon, Portwood travaillait à cirer des chaussures, ramenant son argent à la maison pour aider à payer les factures, mais en gardant aussi un peu pour lui-même. À l’âge adulte, il a lancé une entreprise de rembourrage, a connu le succès et a finalement été honoré comme l’un des hommes d’affaires noirs exceptionnels d’Oklahoma City.

En 1958, Portwood a emmené ses jeunes enfants à ce qui est devenu un sit-in de trois jours au comptoir-repas du Katz Drug Store au centre-ville d’Oklahoma City. Il ne suffisait pas de construire tranquillement son propre succès ; il devait aller au-delà de l’intérêt personnel et revendiquer également un pouvoir plus large. Il voulait montrer ce que signifiait réussir – selon ses propres conditions et avec autonomie – en tant qu’homme noir. Portwood et sa femme, Lucille, ont eu quatre enfants : Shirlie, Klaye, Portwood Jr. et Donda, la mère de Kanye. Ils leur inculqueraient une solide éthique de travail, une détermination inébranlable, une foi inébranlable en Dieu et un engagement envers les droits civils.

Lorsque vous considérez cette histoire, l’état d’esprit de Kanye commence à avoir plus de sens. La famille Williams a persisté dans une vision d’autonomie même face à un racisme extrêmement violent. Pour Kanye, cela l’a conduit sur la voie de la recherche d’agence et de pouvoir à travers des méthodes souvent iconoclastes : « Nous allons faire les choses à ma façon maintenant. » C’est pourquoi ces 4 000 acres comptent tant pour lui et son père.

Ce mouvement est plus grand et plus ancien que Kanye. En 1895, à l’exposition d’Atlanta, Booker T. Washington prononce un discours qui deviendra connu sous le nom de « compromis d’Atlanta ». Devant une foule majoritairement blanche, Washington a exhorté les Noirs à éviter la confrontation avec les Blancs au sujet de la ségrégation ou de l’équité politique ou sociale et à se concentrer plutôt sur la construction d’une sécurité économique noire indépendante. Son argument était le suivant : les Noirs devaient créer leur propre destin et fortune, indépendamment de leur environnement blanc.

Plus d’un siècle après ce discours, ce cadre de bricolage de l’autonomie économique des Noirs a persisté dans la pensée politique des Noirs. Dans peu d’endroits, cela a été plus clair que la résurgence de l’économiste noir Thomas Sowell dans des espaces en ligne surprenants. Sowell est un écrivain prolifique et un leader de la pensée conservatrice-libertaire. Au cœur de son idéologie, Sowell voit la combinaison de l’aide fédérale et de la rhétorique racialisée comme une drogue d’entrée pour neutraliser la classe ouvrière et compromettre les valeurs familiales noires, l’économie communautaire et la durabilité. L’ennemi n’est pas le conservatisme, proclame Sowell, mais les intellectuels libéraux, les célébrités et les politiciens qui se cachent derrière des platitudes et créent des tours d’ivoire autour de la connaissance publique et du libre échange de pensée.