Joyau de la casse : Ford Ranchero 1974

Après des décennies de succès dans les ventes en déplaçant des coupés sportifs avec des lits de camion hors des salles d’exposition australiennes, Ford a présenté aux Américains un tout nouveau Ranch Wagon de 1957 avec des sièges de voiture confortables à l’avant et un lit de camion à l’arrière. C’était d’abord Ford Ranchero, et The General (qui avait également beaucoup d’expérience dans la vente d’utes Down Under) a emboîté le pas avec le wagon Brookwood El Camino pour 1959. Avec cela, les guerres de charrettes étaient en cours entre les deux plus grands constructeurs automobiles américains, et les acheteurs de chariots pouvaient choisir entre le Ranchero et le El Camino pour chaque année modèle des années 1960 et 1970. Le Junkyard Gem d’aujourd’hui est un Malaise Era Ranchero battu trouvé dans un cimetière de voitures de la Silicon Valley.

La plupart des grandes casses en libre-service retirent les plaques d’immatriculation avant qu’un véhicule n’atteigne l’inventaire régulier, mais cette Ford avait toujours l’une de ses plaques de camion or sur bleu d’origine. Oui, les Rancheros pouvaient être enregistrés en tant que camions appropriés à l’époque.

Ce camion se trouvait dans une cour située dans la partie de la Silicon Valley qui s’étend du côté est de la baie de San Francisco, à quelques sorties d’autoroute au nord de l’usine Tesla de Fremont. Ceux d’entre vous qui connaissent l’histoire automobile d’East Bay sauront que l’usine Tesla était autrefois la maison de NUMMI, qui a commencé sa vie sous le nom de Fremont Assembly de GM. Ils y ont construit El Caminos (et GMC Caballeros), mais ce Ranchero est venu de Lorain Assembly dans l’Ohio.

Le Ranchero n’a passé que ses deux premières années sur la plate-forme Ford pleine grandeur, devenant un chariot basé sur Falcon dès que les nouvelles salles d’exposition compactes de Ford ont frappé en 1960. Les concessionnaires Ford en Australie étaient coincés avec le Consul Coupe Utility cette année-là, mais bientôt a commencé à vendre des utes Falcon appropriés. Van les acheteurs en Argentine ne pouvaient pas obtenir le Ranchero basé sur le Falcon de 1960 avant 1973, mais ils pouvaient ensuite en acheter de nouveaux jusqu’en 1991.

Le Ranchero nord-américain (ainsi que le Falcon) est allé à la plus grande plate-forme Fairlane pour 1966, et toutes les versions successives étaient basées sur une version du Fairlane/Torino/LTD II de taille moyenne jusqu’à ce que les derniers nouveaux Rancheros soient disponibles sur nos côtes en 1979. Ce chariot est de la génération construite à partir des années modèles 1972 à 1976, lorsque le Ranchero était un Torino ou Gran Torino avec un lit de camion.

Le moteur de base du Ranchero de 1974 était le six cylindres en ligne de 250 pouces cubes (4,1 litres), avec plusieurs versions de V8 disponibles en option. Le moteur à deux barillets de ce chariot est un membre de la famille Cleveland/Modifié, déplaçant soit 351 pouces cubes (5,7 litres) soit 400 pouces cubes (6,5 litres). S’il s’agit de l’original – aucune garantie là-bas, puisque les gens échangeaient des moteurs dans ces choses à peu près aussi souvent qu’ils changeaient de chaussettes – alors il était évalué à 162 ou 170 chevaux. Au fait, vous pouvez toujours acheter ces couvercles de valve Edelbrock neufs.

L’intérieur était assez bien vidé au moment où je suis arrivé ici, mais vous voyez toujours un peu du luxe abordable dérivé de Turin dans la cabine.

Les sièges, que j’ai trouvés par terre à proximité, avaient l’air plutôt bien. Ils ne seraient pas restés ainsi longtemps, cependant, pas à l’extérieur dans un ossuaire californien.

Les chariots Malaise Era ne valent pas beaucoup d’argent même lorsqu’ils sont en bon état, il n’y avait donc jamais beaucoup de chance qu’un Ranchero rugueux comme celui-ci soit réparé et remis sur la route.

Quand tu as rendez-vous avec Cléopâtre, tu ferais mieux d’avoir un char spécial. Le ’74 Ranchero était tout aussi élégant que son frère équipé d’un coffre, mais votre char pouvait s’arrêter pour prendre quelques moteurs supplémentaires sur le chemin du drive-in.