Jeux, mystères et l’attrait de QAnon

QAnon est tellement tentaculaire, il est difficile de savoir où les gens se joignent. Une semaine, c’est la fausse rumeur selon laquelle les tours cellulaires 5G propagent la maladie, une autre semaine, c’est Wayfair.com qui traite des enfants à l’intérieur de meubles exceptionnellement chers ; qui sait ce que la semaine prochaine apportera? Mais les millions d’abonnés de QAnon semblent souvent commencer leur voyage avec le même refrain : « J’ai fait mes recherches. »

J’avais déjà entendu cette phrase. Début 2001, la commercialisation du nouveau film de Steven Spielberg, IA Intelligence Artificielle, venait de commencer. Peu de temps après, Ain’t It Cool News (AICN) a publié un conseil d’un lecteur :

Tapez son nom dans le moteur de recherche Google.com et voyez quels sites apparaissent… des trucs plutôt cool ! Continuez votre bon travail, Harry !! –ClaviusBase5

(Oui, Google était si nouveau que vous deviez épeler son adresse Web.)

Les résultats de Google ont commencé par la page d’accueil de Jeanine Salla mais ont conduit à tout un réseau de sites fictifs. Certains étaient des versions futuristes de sites Web de la police et de magazines de style de vie, comme le Sentient Property Crime Bureau et Metropolitan Living Homes, une copie parfaite de Accueil métropolitain magazine qui dressait le profil des maisons alimentées par l’IA. D’autres étaient des boutiques en ligne impénétrables et des blogs piratés. Un couple était en allemand et en japonais. En tout, il y avait plus de 20 sites et numéros de téléphone à enquêter.

À la fin de la journée, les sites Web avaient accumulé 25 millions de visites, toutes à partir d’un seul article de l’AICN suggérant aux lecteurs de « faire leurs recherches ». Il est apparu plus tard qu’ils faisaient partie du tout premier ARG, surnommé La bêtedéveloppé par Microsoft pour promouvoir le film de Spielberg.

La façon dont je l’ai décrit, La bête sonne comme un plaisir énorme. Qui ne serait pas intrigué par une porte vers 2142 remplie de sites Web, de numéros de téléphone et d’énigmes, avec des robots en fuite qui ont besoin de votre aide et même des événements en direct dans le monde entier ? C’était un jeu joué sur un plateau si large, sur tant de médias et de plateformes différents, que les joueurs avaient l’impression de vivre dans une réalité alternative, d’où son nom. Mais considérez combien de travail il a fallu pour comprendre La bête» et cela commence à ressembler moins à du plaisir de « regarder la télé » qu’à du plaisir de « faire des recherches minutieuses ». En plus de suivre des dizaines de sites Web mis à jour en temps réel, les joueurs devaient résoudre des énigmes de tablature de luth, décoder des messages écrits en Base64, reconstruire des modèles 3D de chaînes d’îles qui épelaient des messages et recueillir des indices à partir de publicités dans les journaux et à la télévision à travers les États-Unis.

Cette complexité délibérée mais déroutante est tout le contraire de ce que beaucoup associent au divertissement populaire conventionnel, où chaque obstacle sur votre chemin vers le plaisir a été aplani dans la poursuite d’un engagement instantané et d’un profit maximal. Mais il y a toujours eu un autre type de divertissement qui plaît à différentes personnes à différents moments, qui récompense la découverte active, l’établissement de liens entre des indices, la délicieuse sensation d’une intuition qui porte ses fruits après des heures ou des jours de travail.

Livres de puzzle, mystères de meurtre, jeux d’aventure, salles d’évasion, même recherche scientifique – ils visent tous le même endroit.

Quoi de neuf dans La bête et les ARG qui ont suivi étaient moins les énigmes et les histoires spécifiques qu’ils incorporaient que l’échelle même des mondes qu’ils réalisaient – si vastes et rapides qu’aucun individu ne pouvait espérer les comprendre. Au lieu de cela, les joueurs ont été contraints de coopérer, de partager des découvertes et des solutions, d’échanger des idées et de créer des ressources à suivre par d’autres. QAnon n’est pas un ARG, ni un jeu de rôle (RPG), ni même un jeu de rôle en direct (GN). C’est une théorie du complot dangereuse, et il existe de nombreuses façons de comprendre les théories du complot sans jeux, mais elle appuie sur les mêmes boutons que les ARG, que ce soit par intention ou par coïncidence. Dans les deux cas, « faites vos recherches » conduit les spectateurs curieux à une corne d’abondance d’informations époustouflantes.