Grève des chemins de fer américains évitée grâce à un accord de fin de soirée | Autoblog

WASHINGTON – Les principaux chemins de fer et syndicats américains ont conclu un accord de principe après 20 heures d’intenses pourparlers négociés par l’administration Biden pour éviter une fermeture ferroviaire qui aurait pu affecter l’approvisionnement en nourriture et en carburant à travers le pays et au-delà.

S’ils acceptent l’accord, les travailleurs dont le salaire a été gelé bénéficieront d’augmentations à deux chiffres et d’exceptions aux politiques d’assiduité des employeurs qui leur permettront de rechercher certains types de soins médicaux sans craindre d’être punis, ont déclaré les dirigeants syndicaux. L’accord comprend une augmentation de salaire immédiate de 14,1%, ont indiqué les chemins de fer.

Le président américain Joe Biden a annoncé l’accord tôt jeudi matin, le qualifiant de « victoire pour des dizaines de milliers de cheminots qui ont travaillé sans relâche pendant la pandémie pour s’assurer que les familles et les communautés américaines reçoivent des livraisons de ce qui nous a permis de continuer pendant ces années difficiles ». « 

Les syndicats vont maintenant voter sur l’accord. Même si ces votes échouent, une fermeture ferroviaire qui aurait pu se produire dès vendredi minuit a été évitée pendant plusieurs semaines en raison du langage standard inclus dans un tel accord, a déclaré une personne proche des négociations.

Un arrêt du transport ferroviaire aurait pu geler près de 30 % des expéditions de fret américaines en poids, alimenter l’inflation, coûter à l’économie américaine jusqu’à 2 milliards de dollars par jour et déclencher une cascade de problèmes de transport affectant les secteurs américains de l’énergie, de l’agriculture, de la fabrication, de la santé et de la vente au détail. .

L’impact se serait étendu au-delà des frontières américaines, car les trains relient les États-Unis au Canada et au Mexique et fournissent des liaisons vitales avec d’énormes navires qui transportent des marchandises du monde entier.

Les responsables de l’administration Biden ont organisé des pourparlers sur les contrats de travail dans la nuit de mercredi dans le but de conclure un accord entre les syndicats qui représentent 115 000 travailleurs et les chemins de fer, notamment Union Pacific, BNSF, CSX, Norfolk Southern et Kansas City Southern.

Les actions d’Union Pacific et de CSX ont augmenté entre 1,8% et 3% dans les échanges avant commercialisation. Les contrats à terme sur le gaz naturel aux États-Unis ont chuté d’environ 6 % après avoir grimpé de 10 % lors de la session précédente. Les investisseurs s’attendent à ce qu’une grève des chemins de fer menace l’approvisionnement en charbon des centrales électriques et stimule la demande de gaz.

Les négociations entre les entreprises et une douzaine de syndicats ont duré plus de deux ans, ce qui a conduit Biden à nommer un conseil d’urgence pour aider à sortir de l’impasse.

Biden lui-même a appelé le secrétaire au Travail Marty Walsh et les négociateurs vers 21 heures mercredi et leur a dit « une fois de plus de reconnaître le mal » que l’échec de la conclusion d’un accord aurait sur les familles, les agriculteurs et les entreprises, selon une personne au courant des négociations.

Les pourparlers au siège du département du Travail de Washington, DC, se sont poursuivis pendant 20 heures d’affilée jusqu’à jeudi matin. Les responsables devraient organiser une conférence de presse plus tard jeudi.

Ne pas parvenir à un accord avant le délai d’une minute après minuit vendredi aurait ouvert la voie aux travailleurs pour faire grève légalement.

Amtrak, qui gère le transport ferroviaire de passagers, a déclaré qu’elle s’efforçait de rétablir les services après avoir annulé jeudi les trains longue distance en prévision d’une grève.

Le PDG de la National Retail Federation, Matthew Shay, a remercié l’administration Biden pour son intervention, ajoutant dans un communiqué que son groupe était « soulagé et prudemment optimiste ».

Les chemins de fer de fret avaient interrompu le transport de marchandises dangereuses, notamment le chlore pour la purification de l’eau et l’ammoniac pour les engrais, ainsi que les expéditions d’aliments réfrigérés et d’autres marchandises utilisant le rail et au moins un autre mode de transport. Leur objectif était d’éviter que des cargaisons ne soient bloquées dans des endroits dangereux.

Suppressions d’emplois

L’industrie ferroviaire a réduit de près de 30 % ses effectifs au cours des six dernières années, réduisant les salaires et autres coûts tout en augmentant les bénéfices, les rachats d’actions et les dividendes pour les investisseurs. Les bénéfices de Berkshire Hathaway du milliardaire Warren Buffett, propriétaire de BNSF, ont augmenté de 9,2 % au cours du dernier trimestre pour atteindre 1,7 milliard de dollars.

Le nombre de cheminots américains est passé de plus de 600 000 en 1970 à environ 150 000 en 2022, selon le Bureau of Labor Statistics, en raison de la technologie et de la réduction des coûts. Le résultat est que de nombreux travailleurs de l’industrie sont de garde à toute heure, attendant de répondre à court préavis pour travailler pendant des jours d’affilée.

Biden, qui s’est qualifié de président le plus favorable aux syndicats de l’histoire et a attaqué les entreprises pour avoir engrangé des bénéfices « excessifs », a salué un accord qui, selon lui, donnerait aux travailleurs « un meilleur salaire, de meilleures conditions de travail et une tranquillité d’esprit concernant leurs frais de santé . »

Le président n’est pas encore tiré d’affaire en ce qui concerne les problèmes de main-d’œuvre dans la chaîne d’approvisionnement. Quelque 22 000 travailleurs syndiqués dans 29 ports de la côte ouest, qui traitent près de 40 % des importations américaines, sont également dans des négociations contractuelles à enjeux élevés.

Les responsables de l’administration veulent que les différends soient résolus avant les élections de mi-mandat de novembre pour le contrôle du Congrès.

Les hauts dirigeants du Congrès avaient menacé d’adopter une loi imposant une résolution aux chemins de fer et aux syndicats si les négociations n’aboutissaient pas.

La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, a salué l’accord de principe et a déclaré que le Congrès était « prêt à agir » mais que « heureusement, cette action pourrait ne pas être nécessaire ».

(Reportage de Trevor Hunnicutt à Washington; Reportage supplémentaire de Lisa Baertlein à Los Angeles, David Shepardson et Susan Heavey à Washington, Jahnavi Nidumolu, Aishwarya Nair, Bansari Mayur Kamdar et Kannaki Deka à Bengaluru; Montage par Heather Timmons et Catherine Evans)