Elon Musk dit que Tesla dévoilera un projet de robot prototype Optimus le 30 septembre

SAN FRANCISCO – Le directeur général de Tesla, Elon Musk, a accusé la dépendance excessive à l’égard des robots d’usine d’avoir envoyé le constructeur de voitures électriques dans « l’enfer de la production » il y a quatre ans, affirmant que les humains étaient meilleurs dans certains emplois.

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La société texane de Musk propose maintenant des plans ambitieux pour déployer des milliers de robots humanoïdes, connus sous le nom de Tesla Bot ou Optimus, dans ses usines, s’étendant éventuellement à des millions de personnes dans le monde, selon les offres d’emploi. Le buzz se développe au sein de l’entreprise alors que Tesla organise davantage de réunions internes sur les robots, a déclaré une personne proche du dossier.

À plus long terme, Musk a déclaré lors d’un TED Talk que les robots pourraient être utilisés dans les maisons, préparer le dîner, tondre la pelouse et s’occuper des personnes âgées, et même devenir un « copain » ou un partenaire sexuel « catgirl ».

L’activité robotique pourrait éventuellement valoir plus que les revenus automobiles de Tesla, selon Musk, qui vante maintenant une vision pour l’entreprise qui va bien au-delà de la fabrication de véhicules électriques autonomes.

Lors de son « AI Day » le 30 septembre, Musk a déclaré que Tesla dévoilerait un prototype de son projet Optimus, une allusion au puissant et bienveillant leader des Autobots dans la série Transformers. La production pourrait commencer l’année prochaine, a-t-il dit.

Selon des experts en robotique, des investisseurs et des analystes interrogés par Reuters, Tesla fait face au scepticisme quant à sa capacité à montrer des avancées technologiques qui justifieraient les dépenses de robots « à usage général » dans les usines, les maisons et ailleurs.

Tesla emploie déjà des centaines de robots conçus pour des travaux spécifiques pour la production de ses voitures.

Les robots humanoïdes sont développés depuis des décennies par l’unité Boston Dynamics de Honda Motor Co et Hyundai Motor Co. Comme les voitures autonomes, les robots ont du mal avec les situations imprévisibles.

« Il n’a pas été prouvé que les voitures autonomes étaient aussi faciles qu’on le pensait. Et c’est la même chose avec les robots humanoïdes dans une certaine mesure », a déclaré à Reuters le responsable de l’équipe Dexterous Robotics de la NASA, Shaun Azimi.

« Si quelque chose d’inattendu se produit, il est très difficile d’être flexible et robuste face à ce type de changements. »

Lors d’un événement « Autonomy » en 2019, Musk a promis 1 million de robotaxis d’ici 2020 mais n’a pas encore livré une telle voiture.

Les robots de Musk pourraient être en mesure de démontrer des capacités de base lors de l’événement, mais il leur serait difficile d’impressionner les attentes du public à l’égard de robots aussi capables que les humains, selon les experts.

Pour réussir, Tesla devra montrer des robots effectuant plusieurs actions non scénarisées, a déclaré Nancy Cooke, professeur d’ingénierie des systèmes humains à l’Arizona State University. Une telle preuve pourrait donner un coup de pouce à l’action Tesla, qui est en baisse de 25 % par rapport à son sommet de 2021.

« S’il fait simplement marcher le robot ou s’il fait danser les robots, c’est déjà fait. Ce n’est pas si impressionnant », a-t-elle déclaré.

Tesla n’a pas répondu à la demande de commentaires de Reuters, mais Musk a par le passé prouvé que les sceptiques avaient tort, en lançant le marché des voitures électriques et en créant une société de fusées, SpaceX, bien que certains lancements de produits aient pris du retard.

EXPERTISE INTERNE

Au départ, Optimus effectuera des travaux ennuyeux ou dangereux, y compris le déplacement de pièces dans ses usines, selon Musk.

Musk a reconnu que les robots humanoïdes n’ont pas assez d’intelligence pour naviguer dans le monde réel sans en être explicitement informés.

Mais il a déclaré que Tesla pouvait tirer parti de son expertise en matière d’IA et de composants clés pour développer et produire à grande échelle des robots humanoïdes intelligents, mais moins chers.

Tesla est en train de recruter des personnes pour travailler sur des robots bi-pédales humanoïdes, avec environ 20 offres d’emploi sur « Tesla Bot », y compris des emplois pour la conception de pièces de robot clés comme des « actionneurs ».

« Le code que vous écrirez sera à terme exécuté sur des millions de robots humanoïdes à travers le monde, et sera donc tenu à des normes de qualité élevées », a déclaré l’une des offres d’emploi.

Tesla a plus de 2 millions de véhicules sur la route.

Jonathan Hurst, directeur de la technologie chez Agility Robotics, une entreprise de robots humanoïdes fondée en 2015, a déclaré que la technologie « commence en ce moment à tourner le coin ».

« Certes, une mesure importante du succès est de savoir s’ils en tirent de l’argent », a-t-il déclaré à Reuters, faisant référence aux efforts de robot humanoïde de Tesla.

AIDE HUMAINE ?

Les analystes voient plus de reconstitution historique que de produit. « Tout cela fait partie du fait de distraire les gens et de leur donner le prochain objet brillant à poursuivre », a déclaré Sam Abuelsamid, analyste chez Guidehouse Insights.

« Les investisseurs ne sont pas enthousiasmés par Optimus », a déclaré Gene Munster, associé directeur de la société de capital-risque Loup Ventures, qui détient des actions Tesla. « C’est juste une probabilité si faible que cela fonctionne à grande échelle », a-t-il déclaré, affirmant que c’est « infiniment plus difficile que les voitures autonomes ».

Et puis il y a la propre expérience de Musk avec des robots dans l’usine.

Au cours de l’enfer de la production de 2018, Musk a spécifiquement noté les problèmes du « fluff bot », un robot d’assemblage qui n’a pas réussi à effectuer des tâches simples que les mains humaines peuvent faire – ramasser des morceaux de « peluches » et les placer sur des piles.

Il a déclaré que le coût d’avoir des techniciens pour entretenir le robot compliqué dépassait de loin celui d’embaucher quelqu’un pour faire l’assemblage.

Le bot fluff est « un exemple amusant mais qui fait comprendre que l’autonomie ne se généralise souvent pas bien, et donc la manipulation d’un matériau doux et pelucheux qui n’est pas aussi prévisible qu’une pièce rigide posait un énorme problème », Aaron Johnson, un mécanicien professeur d’ingénierie à l’Université Carnegie Mellon, a déclaré.

« Les mains humaines sont bien meilleures pour faire ça », a déclaré Musk.