Des trompettes britanniques errant des casquettes pour les voyageurs en Norvège, en Islande et – peut-être un jour – au Liechtenstein

Les résidents britanniques voyageant en Norvège ou en Islande verront bientôt leurs frais d’itinérance mobile plafonnés, ce qui fait partie d’un récent accord commercial entre les pays.

Le Royaume-Uni a signé un accord de libre-échange en juillet dernier avec la Norvège, l’Islande et le Liechtenstein, un triumvirat de marchés qui se distingue par le fait qu’il n’est pas membre de l’Union européenne (UE), mais de l’Espace économique européen (EEE) adjacent, qui étend le marché unique de l’UE à une poignée de pays supplémentaires de l’Association européenne de libre-échange (AELE).

La Grande-Bretagne post-Brexit

Les résidents de l’UE et de l’EEE ont pu utiliser leurs forfaits nationaux de données, de voix et de SMS dans toute la région depuis l’entrée en vigueur de nouvelles règles de tarification de l’itinérance en 2017, ce qui a changé la donne pour les touristes et les voyageurs d’affaires. Cependant, avec sa sortie officielle de l’UE en janvier 2020, ces règles ne s’appliquaient plus aux résidents britanniques, laissant aux réseaux mobiles individuels le soin de décider de facturer ou non des franchises pour ceux qui voyagent à l’étranger. Alors que certains réseaux ont promis de ne rien changer, la réalité est que la plupart ont réintroduit une certaine forme de frais ou de restrictions – pendant ce temps, l’UE s’est récemment engagée à maintenir les frais d’itinérance à distance pendant une autre décennie.

C’est donc dans ce contexte que la dernière annonce du Royaume-Uni sera probablement accueillie par quelque chose qui s’apparente à un haussement d’épaules froid. Il convient également de noter que l’accord n’abandonne pas nécessairement complètement les frais d’itinérance, car il ne fait que « plafonner » les frais – aucune information n’a été fournie sur ce que seront ces plafonds.

La législation résultant de cet accord ne devrait pas être en place avant l’année prochaine, après quoi le Royaume-Uni a déclaré qu’il prévoyait de « travailler avec les opérateurs de téléphonie mobile pour garantir que les économies réalisées grâce à ce plafond soient transmises aux consommateurs ».

Une omission curieuse dans tout cela est la Principauté du Liechtenstein, qui, bien que faisant partie de l’accord de libre-échange signé l’année dernière, ne figure en fait pas dans ce pacte d’itinérance. La raison, apparemment, est due au fait que le Liechtenstein n’est pas partie aux « dispositions d’itinérance mobile en raison de leur capacité ». Le Royaume-Uni tient à souligner que cela pourrait changer à un moment ultérieur. C’est donc quelque chose.