Deep tech VC First Star prépare un troisième fonds de 40 millions de dollars

First Star, bailleur de fonds de startups de technologie profonde comme Plus One et Fyto, vise à lever jusqu’à 40 millions de dollars pour son troisième fonds de capital-risque, a appris actu blog.

Basée à Cambridge, dans le Massachusetts, First Star soutient généralement les startups axées sur la robotique, la blockchain, l’IA et l’apprentissage automatique à un stade précoce. La société n’a pas divulgué de première clôture pour son troisième fonds prévu, conformément à un dépôt auprès de la Securities and Exchange Commission, mais si elle continue à augmenter le montant prévu, cela représenterait un sérieux bond par rapport aux fonds précédents de First Star.

En 2014, le VC a lancé un premier fonds de 10 millions de dollars sous un nom différent (Procyon Ventures), et il a suivi avec un deuxième fonds de 25 millions de dollars en 2019, selon Pitchbook. Ses partenaires fondateurs, Millie Liu et Drew Volpe, partagent des liens avec le MIT (en tant que chercheurs) et MassChallenge, l’incubateur de startups de Boston (en tant que mentors).

First Star n’a pas immédiatement répondu à une demande d’informations supplémentaires sur ses plans pour le nouveau fonds, mais les récentes transactions de l’investisseur offrent un indice sur l’endroit où il concentre son énergie ces derniers temps. Les accords auxquels VC a participé cette année incluent un tour de table de 7 millions de dollars pour ChiselStrike, qui fabrique des outils pour les développeurs de logiciels back-end, et une série A de 12 millions de dollars pour le Zanskar, qui vise à décarboner le réseau électrique américain en repérant les ressources géothermiques avec l’IA. Comme le Zanskar, Fyto, soutenu par First Star, pourrait également être considéré comme une technologie climatique ; la startup fondée par le MIT a l’intention de réduire le gaspillage d’eau et les émissions de gaz à effet de serre en utilisant des robots pour cultiver des aliments « ultra-durables » pour les vaches.

Cantos, un autre VC de technologie profonde axé sur les premières étapes, a récemment lancé son propre troisième fonds de 50 millions de dollars avec un accent plus extrinsèque sur la réponse à la crise climatique.