Comment un réseau à Salt Lake City rassemble des experts pour résoudre les problèmes de changement climatique dans l’Utah | Autoblog

Salt Lake City, Utah.
DANIEL SLIM/AFP via Getty Images

  • Salt Lake City, dans l’Utah, est confrontée à des défis liés au climat, tels que les sécheresses et la détérioration de la qualité de l’air.
  • L’Utah Climate Action Network rassemble des gens pour chercher des solutions à ces problèmes.
  • Les efforts au sein du réseau comprennent le suivi de la consommation d’eau et l’expansion de l’utilisation des véhicules électriques.
  • Cet article fait partie d’une série consacrée aux villes américaines qui construisent un avenir meilleur intitulée « Advancing Cities ».

L’Utah est confronté à un certain nombre de défis liés au climat, notamment le rétrécissement et l’assèchement du Grand Lac Salé, la diminution de l’approvisionnement en eau, les températures extrêmes et la détérioration de la qualité de l’air en raison des incendies de forêt. Cela a incité les responsables de la ville et d’autres parties prenantes à se réunir pour rechercher des solutions.

Josh Craft.
Avec l’aimable autorisation de Josh Craft

« La nécessité stimule l’innovation, et je pense que nous en sommes définitivement à ce stade », a déclaré à Insider Josh Craft, responsable des relations avec le gouvernement et les entreprises chez Utah Clean Energy, une organisation à but non lucratif de Salt Lake City qui travaille à accélérer les solutions énergétiques et climatiques propres dans l’État.

Pour inspirer l’innovation centrée sur le climat, l’organisation aide à faciliter le réseau d’action climatique de l’Utah. Le partenariat a été fondé en 2016 entre Salt Lake City, l’Université de l’Utah, le monde des affaires, les organisations religieuses et d’autres groupes, pour favoriser une réponse collaborative au changement climatique. « Nous aidons ces partenaires à rassembler des acteurs et des experts de toutes les disciplines pour travailler sur des questions liées au climat et à son impact sur nos communautés », a déclaré Craft.

Le réseau garantit que personne ne « réinvente la roue », a déclaré Craft. « Nous apprenons et sommes capables de copier les meilleures pratiques les uns des autres. » Les partenaires, y compris les gouvernements locaux, les organisations à but non lucratif et les établissements d’enseignement supérieur, travaillent sur des innovations et des technologies, comme le suivi de la consommation d’eau et le partage des données sur l’utilisation pour stimuler les efforts de conservation.

Voici un aperçu de la manière dont le réseau encourage les partenariats pour lutter contre le changement climatique dans l’Utah.

Salt Lake City travaille avec le réseau pour éduquer les leaders du climat

Le plan Climate Positive 2040 de Salt Lake City décrit les objectifs à long terme en matière de climat et d’énergie, notamment atteindre 100 % d’énergie renouvelable pour l’approvisionnement en électricité de la communauté d’ici 2032 et réduire les émissions de gaz à effet de serre de 80 % d’ici 2040.

Pour progresser vers ces objectifs, la ville a approuvé un projet d’énergie renouvelable à grande échelle pour répondre à ses besoins en électricité en 2020. Elle a également inauguré le projet solaire Elektron, un nouveau parc solaire de 80 mégawatts qui est le plus grand projet d’énergie renouvelable de la ville à ce jour. .

L’année dernière, Salt Lake City a adopté la résolution sur les transports électrifiés pour étendre l’utilisation des véhicules électriques au sein de la flotte de la ville, développer l’infrastructure de recharge et travailler avec des partenaires communautaires pour électrifier les transports en commun et les véhicules de covoiturage. Une mise à jour des réglementations municipales exigeant une infrastructure de recharge sur les nouveaux développements de bâtiments multifamiliaux a également été proposée, mais n’a pas encore été adoptée.

Pour faire connaître les plans de développement durable, Salt Lake City s’est également associée à Path to Positive Utah, Utah Clean Energy et le Utah Climate Action Network dans le cadre d’un programme de formation visant à éduquer et à autonomiser les leaders du climat dans tous les secteurs de la ville.

Le réseau aide les dirigeants municipaux et les experts du climat « à incuber et à partager rapidement leurs connaissances », a déclaré Craft. « Nous sommes confrontés à des changements climatiques assez importants. Nous devrons développer des techniques et déployer des technologies pour faire les choses mieux que par le passé. »

La collaboration et les partenariats apportent de l’innovation au changement climatique

Pour résoudre les problèmes climatiques dans l’Utah et aider des municipalités comme Salt Lake City à atteindre leurs objectifs de durabilité, Craft a déclaré que la collaboration entre les gouvernements étatiques et locaux, le secteur privé, les organisations confessionnelles, les organisations à but non lucratif et l’enseignement supérieur est indispensable.

Le Utah Climate Action Network organise des réunions trimestrielles pour les groupes travaillant sur les questions climatiques – comme les énergies renouvelables et les véhicules électriques – pour discuter d’idées et de projets et trouver de nouvelles façons de collaborer.

« Le fait d’avoir un endroit où vous pouvez demander des idées, obtenir de l’expertise et obtenir des réponses a été utile pour maintenir les idées innovantes en vie », a déclaré Craft.

Un autre projet organisé par le réseau est la semaine annuelle du climat de l’Utah, une série d’événements dans tout l’État qui rassemble des dizaines de communautés à travers l’Utah qui ont adopté des engagements climatiques, des chercheurs, des organisations à but non lucratif et des groupes confessionnels. Cette année, l’événement aura lieu du 25 septembre au 1er octobre.

Depuis la création du réseau, Craft a déclaré avoir vu l’expertise locale liée au climat se développer et davantage de groupes sont disposés à discuter des questions de durabilité.

« C’est un effort multidisciplinaire qui nécessite que tout le monde soit sur le pont », a-t-il déclaré. « Savoir qu’il existe un espace sûr pour parler des préoccupations climatiques dans un environnement apolitique est vraiment important, et cela a contribué à renforcer la sensibilisation et la confiance autour de ces questions. »

Aider les communautés à utiliser les fonds de la loi sur la réduction de l’inflation pour étendre les projets climatiques

Utah Clean Energy a également contribué à faciliter le Climate and Clean Air Compact, une directive créée en 2020 et signée par près de 200 des dirigeants les plus éminents de l’État exprimant leur engagement en faveur du climat et de la qualité de l’air.

« Nous essayons de nous connecter avec les dirigeants du monde des affaires pour avoir des discussions positives et de bonne foi sur le changement climatique, la gérance de l’environnement et les solutions », a déclaré Craft. « La mission est de faire en sorte que l’Utah devienne l’un des principaux États, du moins parmi les États conservateurs, en matière de solutions climatiques. »

L’organisation a également travaillé en étroite collaboration avec Salt Lake City sur la mise en œuvre de l’Utah Community Renewable Energy Act, un projet de loi de 2019 qui a ouvert la voie aux communautés desservies par la compagnie d’électricité Rocky Mountain Power pour collaborer à un programme d’énergie renouvelable. En mai 2022, 18 communautés et comtés se sont réunis pour lancer une option d’énergie renouvelable nette à 100% dans leurs communautés, qui représente environ 25% des ventes de Rocky Mountain Power dans l’Utah.

La nouvelle loi sur la réduction de l’inflation fournira des milliards de dollars en crédits d’impôt, remises, subventions et prêts pour des projets qui réduiront les émissions. Le réseau d’action climatique de l’Utah sera une « ressource d’orientation » sur les nouveaux investissements nationaux pour garantir que les gouvernements locaux, les organisations à but non lucratif, les universités et d’autres organisations profitent du financement disponible pour mettre en œuvre des projets d’énergie propre, a déclaré Craft.

« C’est pour cela que vous avez un réseau – pour renforcer les capacités », a-t-il déclaré. « Nous nous considérons comme des personnes capables de comprendre ces lois et ces opportunités, de les identifier et de trouver des partenaires avec de bonnes idées à suivre. »