Comment obtenir une licence de course de moto

Bruyant, chaud et extrêmement proche : les coureurs attendent le tour de chauffe.

Bruyant, chaud et extrêmement proche : les coureurs attendent le tour de chauffe.

Bruyant, chaud et extrêmement proche : les coureurs attendent le tour de chauffe. (Kevin McIntosh/)

«La raison numéro un pour laquelle un pilote va plus vite est le temps d’accélération maximal. Tout le reste est technique et application. Le coureur qui passe plus de temps sur l’accélérateur (tous les autres facteurs étant égaux) gagnera.

Cette idée très simple provient de la classe AHRMA (American Historic Racing Motorcycle Association) Academy of Roadracing.

Les écoles de course sont cruciales pour toute organisation de course. Sinon, comment ajouteriez-vous des membres ? CCS (Championship Cup Series) et WERA (anciennement Western Eastern Racing Association) proposent tous deux des cours ou reconnaissent d’autres programmes d’écoles de course. Il existe de nombreux excellents programmes ou cours uniques à travers le pays. Mais peu offrent la chance d’apprendre et de courir le même week-end.

Depuis plus de 15 ans, l’AHRMA enseigne aux coureurs en herbe comment se mettre en piste, sans jeu de mots. C’est l’un des moyens les plus simples en Amérique d’obtenir une licence honnête pour courir. Alors en fait la course.

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« Le plus facile » ne s’applique pas à la classe elle-même, à l’heure de début à 7 heures du matin ou à la longue liste de règles et d’obligations. Mais en substance, vous n’avez besoin que de trois choses : 305 €, une moto de rue préparée pour la piste et 10 heures d’attention.

Cochez ces trois cases, réussissez le test écrit et l’observation de l’instructeur, et vous gagnerez le droit de piloter une moto autour d’une piste aussi vite que la physique et les capacités le permettront. Si vous avez apporté une moto homologuée qui passe l’inspection technique, vous pouvez courir le lendemain. Vous devrez cependant porter un gilet jaune.

Mark Morrow, un vétéran de 28 ans de course avec CCS, WERA et AHRMA, a créé le cours et le programme actuels en 2020. Il estime qu’il a eu plus de 300 étudiants au cours des trois dernières années. Son sens de l’humour effacé dément la cinquantaine de titres nationaux qu’il a remportés. Il ne se souvient pas du nombre exact.

Le même humour va dans son style de pilotage. L’une de ses techniques préférées consiste à montrer à quelqu’un une roue à l’intérieur du même virage tout au long de la course, puis à passer à l’extérieur dans le dernier tour. Ou à l’intérieur, selon ce qu’il ressent.

« C’est normal d’être diaboliquement intelligent dans une course. »

Le cours commence par une balade autour de la piste dans la camionnette de Mark au GingerMan Raceway à South Haven, Michigan. Cela fait deux choses. Vous pouvez voir la piste sans vous accrocher à un réservoir à 100 mph. Et Mark peut passer 45 minutes à disséquer les rayons de virage, les sommets et leurs tendances variables en montée ou en descente. Nous passons en revue les bordures, les cônes et les marqueurs de freinage, et surtout, le sable et le sol défoncés du Michigan dans les zones de ruissellement.

« Vous aurez envie de potards si vous vous retrouvez ici. »

La philosophie de course de Morrow vient de décennies d’expérience de première main, mais la classe est adaptée aux débutants. Tout d’abord, les drapeaux. Vous devez tous les connaître, même ceux que vous ne rencontrerez peut-être jamais. Sont-ils agités, immobiles ou pointés vers vous ? Cela compte. Nous couvrons également la théorie de base sur les lignes de course et la vitesse de transport. Pas de freinage cependant. Cela vient plus tard.

Une heure et demie intense d’instruction débouche sur une première session de piste. Il est temps d’atteindre les sommets, de viser les cônes et de transformer la piste de 2,21 milles en l’ensemble de demi-cercles le plus large et le plus rapide possible. Chaque coureur reçoit un instructeur, enrôlé par l’AHRMA pour diriger les coureurs, puis les suivre. Il rapporte déjà des dividendes. Le virage 3 se produit plus rapidement que jamais. Était-ce toujours en montée ?

Nous sommes de retour en classe. Maintenant, nous couvrons le freinage. Malgré neuf ans de course, il s’avère que le freinage sur piste ne ne pas signifie utiliser votre frein arrière dans les virages. Moins-10 points de coureur pour l’auteur. Sans nous dire d’être Freddie Spencer, Mark nous met au défi de freiner de plus en plus fort dans les virages. À chaque tour, freinez un peu plus profondément dans les marqueurs de frein. Vous l’avez fait la dernière fois, n’est-ce pas ? Continuer à pousser.

« Pense-y de cette façon. Plus vous êtes penché, moins vous tomberez.

Hilarant mais vrai. À moins qu’il y ait un drapeau vert agité et 25 autres coureurs, aucune route au monde n’est plus sûre que les environs contrôlés d’une piste. Tout le monde va dans le même sens, tu es couvert de cuir et de polymère avec des ambulances en attente. Si vous voulez repousser les limites, c’est le moment. Mark souligne dans les supports de cours que « de petites erreurs peuvent entraîner des blessures graves ou la mort ». Mais cela décrit aussi les trajets quotidiens de Chicago.

C’est la session de piste numéro deux. Il ne suffit pas de frapper de bonnes lignes et de bons sommets. Il est temps de l’envoyer. Cela signifie appliquer la théorie du freinage et d’autres astuces comme le changement de vitesse et la position de base du corps. Étant un cours pour débutant, Mark minimise la position du corps en faveur de clouer d’abord d’autres bases. Gratter les coudes comme Márquez ne réduira pas les temps au tour si vous n’obtenez pas de bonnes vitesses de sortie ou des lignes correctes.

Après cinq heures, c’est l’heure du déjeuner. Nous n’avons fait qu’à moitié. Le soleil du Michigan fabrique des viandes emballées de cavaliers. Mais c’est mieux que d’enfiler et d’enlever à nouveau des cuirs chauds (et moites), alors nous endurons la tâche. Les assistants d’équitation de Mark sont sur un assortiment hétéroclite de vélos modernes, y compris un vélo électrique Zero. La classe Next Gen Superbike et la classe Battle of Twins de l’AHRMA signifient que les machines de la fin du 20e et du début du 21e siècle sont une classe légale. Le vélo de Marc ? Une Yamaha RD400 de 1976. Son deux temps de 46 ans, capricieux mais très rapide, fait double emploi les week-ends de course.

Après avoir maîtrisé la conduite rapide, il est temps de maîtriser l’art de rouler plus vite que l’autre. C’est là qu’intervient le risque. Il est assez facile d’aller vite. C’est une autre chose de le faire avec 25 à 30 autres coureurs. Vous ne pouvez pas toujours prendre la meilleure ligne. Vous devez apprendre à prendre les bonnes chances, pas les mauvaises.

Comme au basket, vous pouvez battre un défenseur à un endroit et « boxer » un autre coureur avec une passe bloquée. Mais vous ne pouvez pas simplement changer de ligne de course. Vous devez être prévisible pour les autres coureurs. Cédez n’importe quel virage à la roue devant; c’est leur tour. Passez là où c’est approprié et restez à l’écart quand ce n’est pas le cas. Vous pouvez jouer à des jeux d’esprit avec des concurrents, montrer une roue, etc. Mais vous trouvez des moyens de contourner les autres coureurs, pas à travers eux.

Une cinquième et dernière session de piste est destinée à affecter la mémoire de la classe à la mémoire musculaire. As-tu essayé le changement de vitesse rapide ? Commencez-vous à mieux atteindre les points culminants ? Avez-vous commencé à élaborer des stratégies où vous passerez, si vous en avez l’occasion? Si c’est le cas, procurez-vous votre gilet jaune et préparez-vous pour la course simulée de deux tours. Après un total de 10 heures intensives de conseils, astuces et instructions de Mark, vous avez gagné le droit de faire la course avec d’autres coureurs. Mais seulement après avoir réussi l’épreuve écrite obligatoire. Conseil de pro : n’obtenez pas n’importe quel des questions du drapeau mal. Cependant, vous pouvez reprendre le cours gratuitement si vous échouez.

Son camarade de classe Adam Mashike n’est pas un débutant. Il a passé 12 ans à courir avec CCS, WERA et même la défunte classe Pro Thunder avec AMA. Mais il a raccroché ses cuirs de course pour fonder une famille avant de raviver son amour de la course cette année chez GingerMan à bord de sa Ducati 848. Il n’est pas en reste, mais s’absenter de la selle signifie réaffûter d’anciennes compétences et réflexes. Et se souvenir des drapeaux.

« Je mentirais si je disais que je me souvenais de tous les drapeaux ou de tout ça après 20 ans sans le faire. »

Adam est là pour s’amuser, au diable les podiums. Et donnez à sa famille en visite quelqu’un pour qui s’appuyer. Un camping-car signifie que partout où vous vous garez, c’est techniquement du camping. Les enfants se voient confier des tâches légères d’équipage et peuvent voir leur père se déguiser en Power Ranger de course de motos. Ils sont vraiment dedans. Adam est attiré par l’atmosphère plus collégiale de l’AHRMA.

« J’ai couru pour l’argent de la Coupe Suzuki. C’était comme si des requins sentaient le sang dans l’eau et l’intensité était absolument ridicule. À 53 ans, c’est la dernière chose dont j’ai besoin !

Il ne faut pas longtemps à Adam pour se démarquer dans notre classe, malgré le gilet orange. Les rondelles de genou sont poncées, les lignes errantes sont triées et ses 848 commencent à gagner des secondes sur les temps au tour. La classe a-t-elle aidé ?

« J’ai adoré la classe. Marc est génial.

La réponse courte d’Adam est compréhensible. Nous sommes battus. Après 10 heures, cinq rondes d’entraînement et une simulation de course, nous avons perdu plusieurs kilos en poids d’eau. Apprendre à courir est un travail difficile. Mais Adam obtient son diplôme avec brio (drapeaux, peut-être ?) Et est à nouveau un membre porteur de carte de la communauté des courses de motos. Bravo, Adam.

Bien qu’il ne soit pas reconnu par la plupart des organismes d’application de la loi, c’est une véritable licence de course. Seule une vaste expérience, un revenu disponible et des leçons de mécanique durement gagnées s’opposent à des brassées de trophées et à d’innombrables cérémonies de podium.

Votre carrière de course gagnante peut commencer maintenant. N’oubliez pas vos plaques d’immatriculation.

Une promenade sur piste avec l'instructeur Mark Morrow vous permet de voir les imperfections de la piste à éviter.

Une promenade sur piste avec l’instructeur Mark Morrow vous permet de voir les imperfections de la piste à éviter. (Anders T. Carlson/)

Bien sûr, le cours a lieu dans un garage.  Mark (à gauche) passe en revue les techniques de piste avec l'étudiant Adam Mashike (à droite).

Bien sûr, le cours a lieu dans un garage. Mark (à gauche) passe en revue les techniques de piste avec l’étudiant Adam Mashike (à droite). (Anders T. Carlson/)

Ce que nous avons fait de mal et ne le refaisons plus : Bill Doran passe en revue la conduite de la piste lors de la réunion des coureurs de 7h30 au GingerMan Raceway.

Ce que nous avons fait de mal et ne le refaisons plus : Bill Doran passe en revue la conduite de la piste lors de la réunion des coureurs de 7h30 au GingerMan Raceway. (Anders T. Carlson/)

Mark Morrow (à gauche) dirige les coureurs en herbe lors du week-end de course de cette année au Carolina Motorsports Park.

Mark Morrow (à gauche) dirige les coureurs en herbe lors du week-end de course de cette année au Carolina Motorsports Park. (Amy Jacques/)

La fidèle Yamaha RD400 de 1976 de Mark Morrow qui monte régulièrement en classe.  Et gagne souvent.

La fidèle Yamaha RD400 de 1976 de Mark Morrow qui monte régulièrement en classe. Et gagne souvent. (Kevin McIntosh/)

Ne sautez pas le départ.  Les coureurs de la deuxième vague lèvent la main pour signaler

Ne sautez pas le départ. Les coureurs de la deuxième vague lèvent la main pour signaler « attendez-le ». (Kevin McIntosh/)

L'étudiant Adam Mashike (à gauche) apprend l'art du carving dans les virages 10a et 10b au GingerMan Raceway.

L’étudiant Adam Mashike (à gauche) apprend l’art du carving dans les virages 10a et 10b au GingerMan Raceway. (Kevin McIntosh/)

Adam Mashike applique simultanément l'enseignement de la course et le couple Ducati jusqu'au virage 3 au GingerMan Raceway.

Adam Mashike applique simultanément l’enseignement de la course et le couple Ducati jusqu’au virage 3 au GingerMan Raceway. (Kevin McIntosh/)

Faire de son mieux pour se débarrasser du gilet de recrue: Adam Mashike perfectionne la ligne, la position du corps et la vitesse dans le virage 10a au GingerMan Raceway.

Faire de son mieux pour se débarrasser du gilet de recrue: Adam Mashike perfectionne la ligne, la position du corps et la vitesse dans le virage 10a au GingerMan Raceway. (Kevin McIntosh/)

Conseil de pro : gardez vos rondelles plus bas que les cylindres.  Le coureur vétéran Paul Elledge bouscule sa BMW dans le virage 6 au GingerMan Raceway.

Conseil de pro : gardez vos rondelles plus bas que les cylindres. Le coureur vétéran Paul Elledge bouscule sa BMW dans le virage 6 au GingerMan Raceway. (Kevin McIntosh/)

L'arme de prédilection des coureurs de club : la Suzuki SV650 de Kyle Smith, complète avec des numéros de course à ruban électrique.

L’arme de prédilection des coureurs de club : la Suzuki SV650 de Kyle Smith, complète avec des numéros de course à ruban électrique. (Kevin McIntosh/)