Comment ma fille et moi avons appris à parler la même langue

« Nous avons dû suivre des cours de langue à l’école, et ce n’étaient pas toujours de bonnes expériences », explique Blanco. « Nous voulons montrer aux apprenants que, quels que soient leur âge, leur éducation, leurs antécédents ou leur familiarité avec la langue, vous pouvez acquérir des compétences. L’expérience est vraiment importante pour nous. J’aime le fait que le programme soit conçu pour tout le monde, même pour quelqu’un comme moi qui a quitté l’école depuis plus d’une décennie.

Lorsque j’ai suivi des cours d’espagnol à l’adolescence, j’étais assez bon en lecture et en écriture, mais mon écoute et ma grammaire parlée étaient terribles. Outre les jeux variés proposés par Duolingo, j’aime le fait que je sois régulièrement invité à lire à haute voix ou à écouter une phrase et à déplacer les tuiles pour correspondre à ce que j’ai entendu.

« Cela peut être vraiment effrayant de parler une autre langue », reconnaît Blanco. « Les adultes ne devraient pas se sentir gênés, mais nous oui. Nous sommes censés paraître confiants. Mais comment pouvons-nous quand nous apprenons une nouvelle langue ? Le programme permet aux utilisateurs de renforcer leurs compétences et leur confiance en répétant des phrases en privé et en les faisant noter par l’intelligence artificielle du logiciel.

Si je suis dans un environnement bruyant, ou si je ne souhaite pas parler ou écouter ce jour-là, je peux désactiver cette fonction.

Duolingo existe depuis 10 ans et a une histoire intéressante. Plusieurs autres applications, telles que Mondly, Babbel, Memrise et Busuu, sont également populaires. Rosetta Stone a été l’une des premières à offrir la flexibilité de l’apprentissage des langues à la maison avec des CD dans les années 1990, et elle dispose également d’une application.

J’aurais juste aimé connaître les applications d’apprentissage des langues plus tôt. Il y a des années, lorsque j’ai quitté ma carrière pour subvenir aux besoins de ma famille, la stimulation mentale que mon travail me procurait me manquait. Quelques minutes d’émersion linguistique ici et là me font réfléchir tout au long de la journée mais ne me mettent pas la pression. Duolingo propose également des événements locaux et virtuels où les utilisateurs peuvent interagir les uns avec les autres, gagner en confiance en parlant une nouvelle langue et profiter de conversations dirigées par l’hôte. Ils créent des podcasts avec des histoires réelles et une narration en anglais qui sont un moyen facile pour moi de continuer à apprendre lorsque je suis dans la voiture pour aller chercher ma fille. Ensuite, nous pouvons écouter ensemble sur le chemin du retour.

Bien que je ne m’attende pas à parler couramment de sitôt, Duolingo me permet certainement d’avancer dans la bonne direction. Je suis surpris de tout ce que j’ai appris jusqu’à présent. J’ai demandé ce qui se passe quand je termine le programme, ou si c’est même possible. « Le but du logiciel est de comprendre suffisamment de langue pour obtenir un emploi, que ce soit dans un autre pays ou dans votre communauté. Mais il n’y a pas de fin à l’apprentissage, même une fois que les unités proposées sont terminées », dit Blanco. L’entreprise modifie continuellement le programme et intègre de nouvelles façons d’interagir avec la langue. Par exemple, puisque ma fille a un logiciel scolaire, son application a une fonction d’écriture ouverte, qui n’est testée que sur quelques utilisateurs dans les histoires en espagnol et en français. Le programme fait des suggestions, similaires à la façon dont Google demande le mot suivant lorsque nous tapons, afin que l’utilisateur ait plus de facilité à rédiger des phrases. Je n’ai pas vu cette fonction sur mon application, mais j’ai le jeu de vitesse et ma fille n’en a pas. Elle adore prendre mon téléphone et jouer, d’autant plus qu’elle est plus rapide que moi et qu’elle peut associer 90 mots espagnols à des mots anglais en moins de deux minutes. J’aime que nos programmes soient différents. Cela nous permet de rester engagés dans les profils des uns et des autres et de comparer régulièrement les progrès.

À l’avenir, j’espère emmener ma fille dans un pays hispanophone et appliquer directement notre travail acharné. C’est un objectif à long terme que nous pouvons atteindre par tranches de cinq minutes tout au long de la journée. Pour l’instant, nous devons nous pencher sur le plan familial. Mon mari travaille son français et mon fils de huit ans est intéressé à le rejoindre. Peut-être que la prochaine fois que nous irons dîner, ma fille et moi aurons plus de concurrence.