Ce mème dangereux dans la politique américaine a plus d’un siècle

« Cet incroyable voyage nous sommes ensemble ne fait que commencer », a déclaré l’ancien président Donald Trump lors d’un rassemblement dans l’Ohio le 17 septembre. En réponse, la foule l’a salué avec un geste peu familier à la plupart des Américains : la main droite levée avec un index pointé vers le haut. Pendant qu’il continuait, ils gardaient leurs doigts levés, hochant la tête avec lui. Lorsque des photos d’une foule de personnes pointées vers le haut sont apparues sur le Web, les Twitterati ont réagi avec une indignation et une confusion prévisibles ; était-ce un symbole QAnon ? Un signe de code suprémaciste blanc, comme le geste de la main OK ? Non, ce n’était pas le cas. C’était un symbole du mouvement America First. Cette saison électorale de mi-mandat, les candidats «America First» représentent un nouveau bloc puissant de prétendants d’extrême droite, parmi lesquels le candidat au Sénat du GOP JD Vance, pour qui Trump était dans l’Ohio, ainsi que l’ancienne partisane de QAnon, Marjorie Taylor Green, Paul Gossar, partisan de « Big Lie », et Blake Masters, mentoré par Peter Thiel.

La puissante image de marque de ce mouvement dynamique America First doit autant à Donald Trump, qui a promis de «mettre l’Amérique d’abord» dès 2015 dans un éditorial pour Le journal de Wall Street, comme c’est le cas pour les influenceurs marginaux d’Internet, principalement le réactionnaire de la génération Z Nicholas J. Fuentes. Mais « l’Amérique d’abord » est une expression vieille de plus d’un siècle, ce qui en fait l’un des mèmes les plus durables, les plus importants et les plus dangereux qui circulent aujourd’hui dans la politique américaine.

Les premières utilisations de « l’Amérique d’abord » remontent aux années 1880 dans les années qui ont suivi la guerre civile, selon l’historienne Sarah Churchwell. La nation cherchait des moyens de se réinventer, et les devises « America first » et « American dream » sont nées. Churchwell soutient qu’ils ont été entrelacés depuis.

« L’Amérique d’abord » a continué à être mentionnée dans les articles des journaux politiques à la fin du 19e et au début du 20e siècle, mais sa popularité a bondi chaque fois que les États-Unis envisageaient d’entrer ou non dans les guerres mondiales. En 1908 et à nouveau dans les années 1930, William Randolph Hearst – qui admirait le nazisme, le croyant supérieur à la démocratie libérale – l’a utilisé dans ses journaux pour pousser l’idée que l’Amérique n’avait rien à faire contre Hitler. Alors que les tensions montaient en Europe, un étudiant de l’Université de Yale a lancé l’America First Committee pour promouvoir la sécurité intérieure américaine et un programme international isolationniste. Le célèbre pilote Charles Lindbergh était le membre le plus célèbre du groupe et son porte-parole, et au cours des près de deux ans entre 1940 et l’entrée en guerre des États-Unis en décembre 1941, Lindbergh a parcouru le pays en prononçant des discours et en créant des groupes America First partout dans le monde. lieu, établissant finalement environ 450 chapitres avec un total de 800 000 membres cotisants.

Le mouvement s’effondrera après l’attaque japonaise sur Pearl Harbor, mais dans son sillage, il laissera derrière lui non seulement des opinions isolationnistes, mais aussi racistes, antisémites et ouvertement fascistes. « America First » est devenu un cri de ralliement pour la supériorité des Américains blancs.

Au 21e siècle, America First renaît une fois de plus – en tant que mème qui a changé de mains si souvent que peu connaissent sa provenance. Le tout premier jour de la présidence de Trump, il a déclaré : « Une nouvelle vision gouvernera notre pays. À partir de ce jour, ce ne sera que l’Amérique d’abord. L’Amérique d’abord. L’expression a été largement utilisée dans la droite trumpienne par des personnalités comme Alex Jones, Andrew Breitbart et bien d’autres. Mais en ce qui concerne le public de la génération Z, un influenceur peut être crédité d’avoir transformé America First en une guerre des mèmes : Nicholas J. Fuentes.

Fuentes, qui s’est un jour décrit à la fois comme un « incel » et comme « un escroc diaboliquement beau de 17 ans avec du courage, une chevelure pleine et des couilles », a commencé sa carrière avec une émission sur la chaîne de télévision de son lycée. Au cours de son premier semestre à l’Université de Boston en 2016, il est devenu célèbre sur le campus pour s’être mobilisé en faveur de la politique anti-immigration de Trump et contre «le mouvement multiculturel en Amérique». Débatteur impitoyable, il a acquis une notoriété en affrontant le président du corps étudiant de BU et une foule d’influenceurs populaires de la droite alternative sur YouTube. Quand il a décroché sa propre émission sur le Right Side Broadcasting Network, il l’a appelée L’Amérique d’abord.

Marre des «grands mensonges mondialistes érigés au cours des 25 dernières années», Fuentes a utilisé sa plate-forme pour attaquer les politiciens de tous bords. Il détestait les dirigeants républicains de l’establishment, qu’il percevait comme des « cucks » par rapport à Donald Trump, « le George Washington de ce siècle ». Il a également été déçu par les dirigeants de l’alt-right dont la violence avait détruit Unite the Right (auquel il a assisté) et par la suite a renversé la perception publique du nationalisme blanc américain contemporain. Les retombées de l’UTR avaient prouvé qu’apparemment, même avec Trump au pouvoir, l’Amérique traditionnelle pouvait toujours vous détruire pour racisme, sexisme et antisémitisme manifestes.