Ce cabriolet multisegment AMC Eagle Sundancer de 1981 pointe sûrement vers la prochaine tendance automobile

Bien que personne ne le sache lorsque la voiture a fait ses débuts à l’automne 1979, l’étrange crossover Eagle d’AMC allait influencer l’apparence de millions de véhicules construits des décennies plus tard.

Mais ce n’est que maintenant que des multisegments comme la nouvelle Toyota Crown ont évolué de ressembler à des VUS plus sportifs pour devenir des versions hautes de berlines ordinaires que nous pouvons vraiment voir à quel point il était influent. Et si ce cabriolet Eagle Sundancer de 1981 est quelque chose à dire, le proto-crossover a encore un peu plus d’influence à faire.

Si vous y réfléchissez, un cabriolet multisegment est la prochaine niche logique dans laquelle l’industrie automobile peut se plonger. Certes, nous avons déjà vu beaucoup de SUV décapotables, et nous ne parlons pas seulement des anciens Land Rover Defenders. Les VUS axés sur la route ont également perdu la tête. Nissan a lancé le cabriolet Murano en 2011, Land Rover a coupé le toit du Range Rover Evoque en 2015, et vous pouvez actuellement acheter un cabriolet Volkswagen T-Roc en Europe. Mais ces voitures sont des cabriolets de style SUV, alors que le Sundancer était un cabriolet qui ressemblait à une voiture ordinaire. Juste plus grand.

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Comme de nombreuses versions décapotables de voitures grand public, en particulier celles de petites entreprises automobiles qui ne sont pas prêtes à s’équiper pour construire un cabriolet ou qui manquent de compétences pour effectuer la conversion en interne, le Sundancer pourrait être commandé auprès d’un concessionnaire AMC officiel, mais la construction processus a été confié à une société tierce. Dans le cas de l’Eagle, cela signifiait expédier des coupés à deux portes de Kenosha, Washington, à la Floride pour la décapitation, après quoi les voitures finies seraient expédiées aux concessionnaires fournisseurs.

En commun avec le Golf ragtop contemporain de Volkswagen, le Sundancer est doté d’un cerceau central, bien que l’AMC soit beaucoup plus élégant, la face arrière inclinée du cerceau lui donnant une sorte d’ambiance de bateau à moteur. Reliant cette barre de retournement au pare-brise est un panneau targa en fibre de verre relevable, tandis que la section derrière est une capote pliante conventionnelle.

Le Sundancer, qui était nouveau pour 1981, n’a pas été un énorme succès, ne durant que deux années modèles (bien que la gamme Eagle se poursuive jusqu’en 1988), et vous pouvez parier qu’il n’en reste plus une tonne. Mais un rappel beige brillant de l’inventivité d’AMC est cet exemple de 50 000 miles (82 000 km) actuellement à gagner sur Apportez une remorque.

Propulsé par le fidèle six cylindres en ligne de 258 pouces cubes (4,2 litres) d’AMC, également commun aux Jeeps de l’époque, l’Eagle produit un pathétique 110 ch (112 ch), mais un couple plus tolérable de 210 lb-pi (285 Nm) , l’envoyant à un système de traction intégrale permanente via une transmission automatique à trois vitesses.

Le corps a quelques cicatrices de bataille, mais dans l’ensemble, il s’agit d’un amusement à ciel ouvert délicieusement kitsch, et l’intérieur couleur caramel, avec de la moquette autour des sections inférieures du siège (vraisemblablement pour correspondre à la moquette autour de votre baignoire à la maison ) et fière étiquette « quartz » sous l’horloge du tableau de bord, semble être en très bon état.

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