À l’intérieur de l’approche à contre-courant de la technologie des véhicules autonomes de Seoul Robotics

Robotique de Séoul

Seoul Robotics a pris une voie divergente sur la voie de la commercialisation de véhicules autonomes. Au lieu de développer et d’intégrer l’ensemble du système d’auto-conduite, y compris les capteurs dans un véhicule, Séoul se tourne vers l’infrastructure environnante pour faire une partie du gros du travail.

Et son approche à contre-courant a attiré un nouveau groupe d’investisseurs et 25 millions de dollars de capital-risque. Le financement de série B a été dirigé par KB Investment, selon Robotique de Séoul.

« Au lieu d’équiper les véhicules eux-mêmes de capteurs, nous équipons l’infrastructure environnante de capteurs », a déclaré le vice-président des produits et solutions de Seoul Robotics, Jerone Floor, en août, lorsque la société s’est associée à NVIDIA.

La plate-forme d’infrastructure de véhicules autonomes de l’entreprise appelée Tour de contrôle de niveau 5 (ou LV5 CTRL TWR) avec son logiciel Sensr de marque, collecte des informations à partir de capteurs tels que des caméras et des lidar (détection de lumière et radar de télémétrie) ainsi que d’autres données stockées dans le cloud, puis les envoie aux véhicules.

Selon le PDG de Seoul Robotics, Hanbin Lee, le LV5 CTRL TWR utilise une transmission automatique et une connectivité intégrée aux véhicules pour les manœuvrer de manière autonome sans nécessiter de matériel.

Seoul Robotics affirme que son LV5 CTRL TWR aide à fournir des informations sur l’environnement environnant et choisit le chemin le plus sûr pour le véhicule.

La plate-forme d’infrastructure gère les fonctions d’une voiture telles que le maintien de voie et l’assistance au freinage via sa technologie, appelée « autonomie via l’infrastructure (ATI) », et un système de communication V2X (véhicule à tout), qui envoie des informations d’un véhicule à n’importe quel infrastructures environnantes et autres véhicules.

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Robotique de Séoul déployé sa technologie avec BMW pour tester le programme pilote de la voiture allemande avec la nouvelle BMW Série 7 et la BMW i7 entièrement électrique en juillet 2022.

Fondée en 2017 par quatre co-fondateurs, Seoul Robotics travaille désormais avec des constructeurs mondiaux (OEM) comme BMW, Mercedes-Benz, Volvo, Qualcomm et LG Uplus pour diversifier l’utilisation de son système.

« Nous sommes actuellement en pourparlers avec environ neuf autres équipementiers mondiaux pour des partenariats », a déclaré Lee.

Lee a également déclaré que l’une de ses caractéristiques les plus uniques est que son logiciel Sensr, lancé en 2018, permet aux utilisateurs de choisir un capteur, ou plusieurs capteurs, qui correspondent le mieux à leurs besoins, ce qui signifie que les clients peuvent sélectionner des services en fonction de leurs besoins et de leur budget.

« Bien que Sensr soit toujours l’épine dorsale de nos offres de produits, y compris LV5 CTRL TWR, les types de solutions que nous proposons sont beaucoup plus sophistiqués par rapport à 2018 », a déclaré Lee à actu blog. « Nous proposons désormais trois kits de développement LiDAR plug-and-play qui incluent tous les composants nécessaires à la configuration d’un système 3D pour toute organisation. » De plus, il fournit des solutions adaptées à une application spécifique, comme la sécurité des piétons, la détection d’obstacles ferroviaires et l’autonomie de niveau 5, a poursuivi Lee.

Lee a expliqué que les premiers logiciels de perception basés sur LiDAR avaient tous été développés par des fabricants de capteurs et que le logiciel devait être lié au matériel. « Avec cette approche, le défi était que chaque capteur ait des forces et des faiblesses différentes ; certains ont un champ de vision large mais à courte portée, d’autres ont un champ de vision étroit et à longue portée », a déclaré Lee. « Il n’est pas non plus possible de mélanger et assortir les capteurs, dans lesquels nous intervenons. »

Robotique de Séoul

Crédits image : Robotique de Séoul

La semaine dernière, la société a lancé une fonctionnalité qui utilise LiDAR et son logiciel Sensr pour détecter et alerter les cas de conduite à contresens. Selon Seoul Robotics, la fonction de détection à contresens est déployée sur les autoroutes et les autoroutes en Californie, en Floride et au Tennessee, ainsi qu’en Europe et en Asie.

Avec le dernier financement, la startup prévoit d’agrandir son équipe et d’étendre les applications de Sensr pour apporter sa technologie de véhicules automatisés à d’autres partenaires potentiels dans des secteurs tels que la logistique (flottes de voitures de location, chantiers de camionnage et systèmes de voiturier automatisés), les villes intelligentes et la sécurité, dit Lee. Parmi les autres investisseurs, citons Noh and Partners, Future Play, la Banque coréenne de développement, Artesian et Access Ventures ont également participé à la série B.

La société, dont le siège est à Séoul avec des bureaux à Munich, en Californie, et à Raleigh, a levé 6 millions de dollars en série A en 2020.